December 30, 2010

V4YS 2010 Favorites! - Special Mix - Part.2

Here is the second part of our podcasts focusing on Vibes4YourSoul 2010 favorite records!
From deep house to dubstep, this second mix gathers only electronic sounds.
I hope you'll enjoy it!


Dwnld link here, tracklisting & streaming links below :


Tracklisting :
Pedestrian - Hei Poa
Joy Orbison - Ladywell
Sbtrkt - 2020
Ogris Debris - Miezekatze
Fela Kuti - No Possible (Joystick Vulgar Distractions Edit)
Scuba - You Got Me
Kode9 - You Don't Wash (Dub)
Joy Orbison - The Shrew Would Have Cushioned The Blow
Pangaea - Sunset Yellow
Mount Kimbie - Carbonated
Darkstar - Aidy's Girl Is A Computer
Kyle Hall - You Know How I Feel
James Blake - Cmyk
Throwing Snow - Un Vingt

You can check the first 2010 special podcast focusing on jazz/soul/folk/chillwave/beats here.

December 28, 2010

V4YS Concert Review - Bojan Z & Julien Lourau - Christian Vander Quartet - Live In Paris - New Morning - 271210

To celebrate the 20th birthday of Paris-based Sunside jazz club, its artistic direction planned a month full of special events inside its own walls but also decided to invade their older neighbour, the New Morning, for three nights featuring some of the world-class musicians who have played an important role in the venue's take-off.
I could attend the first night which featured one of my favourite pianist, Bojan Z (whom I recently mentioned on the blog following his concert at the Nice Jazz Festival) with the brilliant sax player Julien Lourau but also french legendary drummer Christian Vander and his quartet for a special set focusing on the legacy of John Coltrane and his drummer Elvin Jones.


Ce mois de décembre 2010 sonne le 10ème anniversaire du Sunside jazz club.
En sus d’une programmation alléchante dans ses propres murs, la direction artistique du club a décidé d’envahir pour trois soirées spéciales son prestigieux aîné, le New Morning.
A l’affiche plusieurs musiciens incontournables de la scène jazz actuelle qui ont grandement contribué à l‘essor et au succès indéniable du Sunside.
J’ai pu assister à la première de ces soirées avec au programme un de mes pianistes favoris, Bojan Z (dont j’ai récemment chroniqué un concert lors du festival de Nice) associé au brilliant saxophoniste Julien Lourau puis le quartet du légendaire batteur Christian Vander pour un set consacré à la musique de John Coltrane et de son batteur Elvin Jones.

Julien Lourau
Bojan Z & Julien Lourau
Those two friends actually played together for the first time at the Sunset club (Sunside club's twin brother) almost 20 years ago and have regularly been working together ever since.
I expected a rather groovy moment hoping to see Julien Lourau’s funky side and Bojan playing both piano and Rhodes keyboard (yes I’m a Rhodes junky). Instead the two offered a free-jazz set that slowly but surely mesmerized me.
Without any rhythmic section, picking tracks from their different solo recordings ("Relaxin' @", "Zeven", "El Gato Porteno"...)  plus a Ornette Coleman cover, they let the piano and the saxophone enter into an unbrindled and captivating dialog.


Below a rough audio streaming from the set, "El Gato Porteno" (track from Julien Lourau) :


Les deux compères ayant joué pour la première fois ensemble il y a une vingtaine d’années sur la scène du frère jumeau du Sunside, le Sunset jazz club, leur présence commune était donc prévisible pour cet anniversaire !
Je m'attendais à un live groovy, espérant voir Bojan Z jouer autant du Rhodes que du piano et Julien Lourau arborer son côté funky. Erreur ! c’est finalement à un set très free-jazz que nous avons eu droit et dans lequel, ma légère surprise passée, je suis rentré tranquillement. 
Il faut dire que le dialogue engagé entre le piano et le sax fut à la fois échevelé et captivant. La complicité, la virtuosité et la sensibilité du duo ont fait merveille sur un choix de morceaux principalement issus de leurs compositions respectives ("Relaxin' @", "Zeven", "El Gato Porteno"...) plus une reprise d'Ornette Coleman.
Ci-dessus un streaming de leur interprétation du très joli morceau "El Gato Porteno", de Julien Lourau.

Christian Vander Quartet
Christian Vander (drums) / Bruno Ruder (piano) / Emmanuel Grimonprez (double bass) / Jean-Michel Couchet (saxophones)
John Coltrane's music is eternal. It is also still in motion, with us, somewhere, every day.
The recent live project by american singer José James and Belgian pianist Jef Neve focusing on his music as well as Alice Coltrane’s legacy is a wonderful example of this assertion. So is yesterday’s Christian Vander quartet phenomenal 1h30-long set also focusing on several unforgettable Coltrane tracks.
From “My Favorite Things” to “Naima”, the quartet took on classic Coltrane anthems and offered us a powerful interpretation where Christian Vander's admiration for Coltrane drummer Elvin Jones could easily be felt. 
While José James and Jef Neve's approach underlines the spiritual side of Alice and John’s sound, Christian Vander put the groove and the energy of Coltrane's music on the forefront. His infectious drumming skills obviously help but so does Jean-Michel Couchet's sensitive sax as well as the outstanding “swingful” contribution of the promessing young pianist Bruno Ruder.
A must-see quartet for those in love with Coltrane!

La musique de John Coltrane est éternelle. Elle est aussi une matière vivante qui se promène continuellement quelque part, parmi nous.
Le récent projet live du chanteur américain José James et du pianiste belge Jef Neve autour de l’ouvre du mythique jazzman en est une preuve formelle. Tout comme le set époustouflant d’1h30 que lui a consacré hier soir Christian Vander.
Depuis « My Favorite Things » jusqu’à « Naima », son quartet s’est approprié avec passion quelques-uns des plus célèbres hymnes jazz « coltraniens ». Si José James et Jef Neve ont axé leur projet sur le côté « spiritual jazz » du maître et de son épouse Alice, l’interprétation de Christian Vander met en avant le groove et l’énergie propre à la musique de Coltrane.
Le jeu de batterie subtilement survolté de Christian Vander y est bien sur pour quelque chose mais le talent de Jean-Michel Couchet au sax ainsi que le jeu plein de swing du prometteur pianiste Bruno Ruder expliquent aussi cela.
Un quartet à voir absolument pour tout ceux qui comme moi ne peuvent se passer de Coltrane !



December 15, 2010

V4YS 2010 Favorites! - Special Mix - Part.1

Subsequent to our 2010 Favorite Records post, here is a special podcast!
This first part presents soul/folk/beats/chillwave tracks from our 2010 selection. It will soon be followed by a second mix focusing exclusively on electro/house/dubstep.

Enjoy!


Download link here / streaming links below :







Tracklisting : 2010 favorites - part1
The Souljazz Orchestra - Rejoice (pt.1)
John Legend & The Roots - Wake Up Everybody (feat. Common & Melanie Fiona) (2'12'')
Erykah Badu - Fall In Love (Your Funeral) (6'39'')
Toro Y Moi - You Hid (10'28'')
Bonobo - All In Forms (13'36'')
Mount Kimbie - Would Know (18'22'')
Baths - Hall (21'37'')
Gold Panda - Parents (25'04'')
Broken Social Scene - Sweetest Kill (27')
James Blake - Limit To Your Love (Feist cover) (32'01'')
Gil Scott-Heron - I'll Take Care Of You (35'17'')
Jose James - Blackmagic (38''06'')
The Foreign Exchange - Maybe She'll Dream Of Me (42'07'')
The Roots - Right On (feat. JoannaNewsom & Sts) (46'11'')
Aloe Blacc - I Need A Dollar (Instrumental) (49'19'')
Nick Rosen - For People (53'12'')

December 14, 2010

Vibes4YourSoul 2010 Favorite Records !


2010 is almost gone, time for me to look back to this great musical year and share with you the sounds I've been enjoying the most during these last twelve months.
From abstract beats to nu-soul, from afrobeat to spiritual-jazz, from hip-hop to electro or dubstep, here are 2010 Vibes4YourSoul favorite records! I hope you'll enjoy discovering them (if you haven't done it already!) as much as I did!

Keep your ears wide open!

A couple of podcasts/mixes focusing on this selection and more 2010 tracks will soon follow on the blog : part1 (jazz/nusoul/beats/folk) here 
           part2 (electro/house/dubstep) here

----------------------------------Albums------------------------------------------


Bonobo - Black Sands   (Ninjatune)
A delicate downtempo electro sound with discontructed beats, complex samples, heavy basslines and soulful vocal collaborations would be a quick way to describe "Black Sands", the 4th Lp of Ninjatune's mainstay Bonobo and his best one so far according to me! 
Uk singer Andreya Triana (who actually released in 2010 a very good first solo album) contributes brilliantly on three amazing songs (full review and extracts here).


"Black Sands", 4ème (et meilleur selon moi) album du pilier du label Ninjatune Bonobo est un petit bijou d'electro downtempo. Truffé de samples complexes, de rythmes décomposés, de lignes de basses pénétrantes et de vocaux soulful, l'album est une porte ouverte sur un univers musical franchement dépaysant. La participation de la prometteuse chanteuse anglaise Andreya Triana (qui a par ailleurs sorti récemment un très bon premier album solo) sur trois titres magistraux est la cerise sur un déjà appétissant gâteau.


Gold Panda - Lucky Shiner (Ghostly International)
"Lucky Shiner" is the debut album of Uk-based electronic music producer Gold Panda (aka Derwin Panda).
If sampling is an art then "Lucky Shiner" surely is a masterpiece. 
Gold Panda loves to sample. From his beloved Grandmother speaking, to birds singing or vynil crackling, the noises of his world seem to be a perpetual source of inspiration. Then comes his talent to reaarange, reorient and finally combine this surprising sounds database to create deep & warm tracks meandering from cosy downtempo shelters to groovier, "housier" outings. Nostalgic, melancholic but also awfully joyful and forward-looking! 

"Lucky Shiner" est le premier album du producteur électro britannique Gold Panda (aka Derwin Panda).
Si le sample est un art alors "Lucky Shiner" est un chef d'oeuvre du genre. Car Gold Panda aime sampler. Sa grand-mère adorée qui lui parle, les oiseaux qui chantent, les notes d'un vieux keyboard  ou un vynil craquelé, il capture le bruit du monde qui l'entoure, source inépuisable d'inspiration. Puis il retravaille, réarrange  et combine avec talent cette banque sonore souvent inattendue pour créér des morceaux empruntant des chemins downtempo chaleureux ou des sentiers "house" non balisés.
Nostalgique, mélancolique sans doute mais aussi furieusement joyeux et moderne.



Erykah Badu - New Amerykah Part Two - Return Of The Ankh (Universal Motown)
A pure Badu record that spells "N U S O U L" right.
After two experimental records, Erykah comes back to the sound of "Baduizm" or "Mama's Gun", her first two Lp's that made her famous. On a groovy atmosphere set up by a host of top-notch producers, her voice is as addictive as ever! (full review and extracts here)


Un disque 100% Badu qui rappelle à tout le monde ce que le terme "Nusoul" veut dire. 
Après deux albums expérimentaux mitigés, Erykah reprend la recette de ses deux premiers disques essentiels, "Baduizm" et "Mama's Gun". Sur un cadre musical furieusement groovy orchestré par une pléiade de producteurs renommés, elle pose avec beaucoup de maturité ses vocaux délicieusement entêtants (full review et extraits ici).


The Souljazz Orchestra - Rising Sun  (Strut)
4th album of Ottawa-based afrobeat combo The Souljazz Orchestra, "Rising Sun" is the story of a succesful meeting between afrobeat and spiritual jazz which is musical scene in full renaissance (think Build an Ark, Miguel Atwood-Ferguson, Nick Rosen among others). 
The variety of instruments used, the quality of the production, its creativity and coherence certainly make of "Rising Sun" the orchestra's most accomplished production so far (full review and extracts here, review and videos of their Paris how this year here)

4ème album du groupe canadien originaire d'Ottawa, The Souljazz Orchestra, "Rising Sun" est l'histoire d'une rencontre réussie entre Afrobeat et Spiritual Jazz, sous-genre musical en pleine renaissance (en témoignent les productions récentes de groupes ou lusiciens comme Build an Ark, Miguel Atwood-Ferguson, Nick Rosen entre autres). 
La richesse et la variété des instruments présents, la qualité de la production ainsi que la cohérence et la créativité de l'ensemble font de ce disque le plus abouti à ce jour du collectif d'Ottawa (full review et extraits ici, review et vidéos de leur explosif concert parisien de 2010 au Cabaret Sauvage ici).


José James - Blackmagic (Brownswood)
Flying Lotus, Dj Mitsu, Moodyman, the lists of the producers having contributed to "Blackmagic" is impressive. If the record is not as perfect as his already legendary first nu-jazz Lp, "The Dreamer", it explores new musical directions (beats/nusoul) with an undeniable success. Jose confirms he is one of the greatest voice of our time (full album review and extract here).
Let's also mention his beautiful jazz covers album "For All We Know" with Belgian pianist Jef Neve released on Verve as well as the couple of brilliant live shows I've been attending to this year (here and here).


Flying Lotus, Dj Mitsu, Moodyman, la liste des producteurs ayant contribué à l'écriture de "Blackmagic" fait saliver. Si le second album de José James n'est pas aussi parfait que son (déjà) légendaire premier opus nu-jazz "The Dreamer", il explore néanmoins de nouveaux territoires musicaux (beats/nusoul) avec un succès incontestable. José confirme une fois encore qu'il possède l'une des plus belles voix de sa génération.
Mentionnons aussi "For All We Know", le très bon disque de covers jazz sorti sur le label Verve avec la complicité du pianiste belge Jef Neve. Enfin vous trouverez ici et ici les reviews des deux excellents concerts auxquels j'ai assisté cette année.



Mount Kimbie - Crooks And Lovers  (Hotflush)
After two stunning Ep's in 2009, Mount Kimbie (aka Dominic Kamper & Kai Campos) finally released in 2010 their first real album titled "Crooks And Lovers".  
Is it ambient, is it dubstep, is it downtempo? it's first and foremost another masterpiece of avant-garde electronic music coming from the Uk deep dubstep world. From hypnotizing slo-motion tracks to more club-suggestive beats, the duo will have you experience different states of mind in only 35 minutes of musical explosion.A demanding but exotic trip for those ready to give it a try! (full review and extracts here)


Après deux premiers maxis remarqués en 2009, Mount Kimbie ( (aka Dominic Kamper & Kai Campos) ont enfin sorti leur premier album "Crooks And Lovers" cette année. Le format est plutôt court (35mn) mais l'expérience n'en est pas moins intense. Est-ce un disque downtempo? dubstep? voir ambient? c'est avant-tout un remarquable ovni musical tout droit issu de l'excitante galaxie electro/dubstep anglaise. Exigeant mais terriblement excitant pour quiconque s'y laisse prendre! (full review et extraits ici.)


Broken Social Scene - Forgiveness Rock Record (Arts & Crafts)
Set-up in 1998 around Brendan Canning and Kevin Drew, Broken Social Scene has been one of the leading figure of the "post-rock" scene ever since. 
4th LP of the canadian crew, "Forgiveness Rock Record" is a bit more "indie-rock" in nature than their earlier productions but their unique melancolic soulful ambient sound signature is never far way and allows for a fair share of emotions (full review here, Nov 2010 London and Paris concerts review here).


Créé en 1998 autour de Brendan Canning et Kevin Drew, Broken Social Scene s'est rapidement imposé comme une référence incontournable de l'univers "post-rock". 
4ème album des canadiens, "Forgiveness Rock Record" est un peu plus "indie-rock" que leurs productions précédentes mais conserve cette inimitable signature soulful qui associe brillamment claviers, cuivres et multiples effets sonores à leur line-up flamboyant de guitares.
(full review ici, review des concerts de Nov2010 à Londres et Paris ici)





Baths - Cerulean  (Anticon Records)
In the footsteps of Flying Lotus (who also released a great album in 2010, "Cosmogramma"), the US west coast currently seems bubbling with gifted young abstract beats/chillwave producers.
Baths (aka Will Wiesenfeld) is one of them and his first LP, "Cerulean", is mind-blowing.
A mixture of sweet pop vocals, lush and colorful sound effects, deep atmospheric beats and beautiful acoustic melodies, "Cerulean" is packed with fresh colours and vibrations (full review and extracts here).




Dans le sillage de Flying Lotus (auteur pour sa part en 2010 d'un très bon troisième album "Cosmogramma"), la côte ouest américaine regorge de jeunes producteurs talentueux élevant en ce moment le genre "abstract beats/chillwave" au rang de phénomène musical à part entière. 
Baths (aka Will Wiesenfeldest l'un de ceux-là. Son premier album "Cerulean" est un délicat assemblage de vocaux filtrés délicieusemenent pop, d'un kaléidoscope de sons et samples originaux, de beats atmosphériques et de mélodies entêtantes. Une sucrerie raffinée à laquelle on né résiste pas longtemps (full review et extraits ici).




Toro Y Moi - Causers Of This (Carpark Records)
Let's go on with more chillwave/abstract beats. 
"Causers Of This" is the debut album from North-Carolina-based Toro Y Moi (aka Chaz Bundick). Bringing back to our minds late 90's/early2000's jazzy hip-hop and french house sounds while adding an exquisite pop touch, this warm and cosy album is an invitation to relax and wonder. Nostalgia, which seems like a recurrent theme in this 2010 musical selection, may be described as "the sweetest pain" which also is the title of a timeless soul song by Dexter Wansel. Guess what, it is sampled and looped in one of the best track of this album, "Fax Shadow". Is this a coincidence?



Restons dans l'univers "abstract beats/chillwave" avec un autre premier album, "Causers Of This", par Toro Y Moi (aka Chaz Bundick). 
La nostalgie semble un thème récurrent dans notre sélection musicale 2010, cet album en regorge et c'est ce qui le rend si indispensable. Ramenant à la surface des sonorités jazzy hip-hop et french house late 90's/early 00's tout en y rajoutant une subtile touche pop ce disque intime et chaleureux est une invitation au cocooning et à la rêverie. 




Nick Rosen - Into The Sky (Porter Records)
A 25-year-old brilliant jazz and classical bassist, Nick Rosen seems to have always been surrounded by positive musical vibrations in his homestate of California. 
Already part (among other collaborations) of the spiritual jazz ensemble Build An Ark, he chose one of their most talented architect, Miguel Atwood-Ferguson, to help him out co-writing and co-producing his first solo album "Into The Sky". 
Listening to this LP, where spiritual jazz carries a charming folk accent, will have you take a deep breath of sweetness and humanity. Magical!
Below extract of "rainfall" :



Brilliant bassiste jazz et classique âgé de seulement 25 ans, Nick Rosen semble avoir toujours été entouré d'ondes musicales positives dans sa Californie natale. Membre (entre autres collaborations) de l'incontournable collectif spiritual jazz Build An Ark, c'est à un de ses architectes les plus talentueux, Miguel Atwood-Ferguson, qu'il a confié la tâche de l'aider dans l'écriture et la production de son premeir album solo "Into The Sky". 
Ecouter ce disque où le "spiritual jazz" a de charmants accents folk, c'est prendre une grande bouffée d'humanité et de douceur. Tout simplement magique!




The Roots - How I Got Over  (Def Jam)
Ninth album of the (already) legendary band The Roots, "How I Got Over" is Hip-Hop as I love it most. Namely with an outstanding soulful & groovy musical frame (courtesy of Questlove) and an insightful lyrical flow (courtesy of Black Thought). 
Several high-profile guests (such as Phonte or John Legend) add to the thrill of this outstanding record.
In the 2010 Roots galaxy let's also mention "Wake Up", the cool soul classics covers album released with John Legend.

9ème album des (déjà) légendaires The Roots, "How I Got Over" représente parfaitement le Hip-Hop que j'aime. Celui qui associe un cadre musical à la fois soulful et groovy (oeuvre ici du génial Questlove) à un flow de lyrics de qualité (pour la plupart signés Black Thought pour cet album). 
Les nombreux guests de renom comme John Legend ou Phonte passent presque inaperçus tant le groupe semble au sommet de son art.
Dans la famille "Roots 2010" n'hésitez pas à demander aussi la carte "Wake Up!", très bon album de reprises de classiques soul en collaboration avec John Legend.



--------------------------------EP's / Maxis----------------------------------

James Blake 
The Bells Sketch Ep (Hessle audio) - Cmyk Ep (R&S records) - Limit To Your Love Ep (Atlas recordings) 
James Blake has been really busy in 2010 as the young british producer released no less than 5 Ep's quite diverse in styles but all really accomplished. I picked 3 of them that represent the amazing range of sounds James is able to nurture.
From the slow experimental downtempo beats of "The Bells Sketch" to the discontructed funky downstep rythms of "Cmyk" to the beautiful folk cover of Feist's song "Limit To Your Love" you'll quickly understand that this man's talent is too large to fit in a single musical category!


L'année 2010 a été bien remplie pour le jeune producteur anglais James Blake qui a sorti pas moins de 5 maxis dans des styles assez différents mais tous d'une grande qualité. J'en ai sélectionné 3 qui représentent à merveille l'étonnante variété de sonorités qui sortent de l'esprit fertile du jeune homme.
Des beats downtempo expérimentaux de "The Bells Sketch" aux rythmes dubstep de "Cmyk" à la superbe reprise folk de la chanson de Feist "Limit To Your Love" vous comprendrez rapidement que son talent est trop large pour rentrer dans une seule catégorie musicale!

Ramadanman - Ramadanman Ep  (Hessle Audio)
Pearson Sound - Down With You / Higher Ep  (Darkestral Galaxicos)
Under his Ramadanman or Pearson Sound projects, Mark Kennedy is one of the most innovative artists of the lively uk dubstep scene.
His Ramadanman Ep and "Down With You/Higher" Ep are great digests of the multiple outcomes offered by current experimental dubstep productions. Deep bass lines, puzzling rythms and samples, as powerful on your ipod than on a dark dancefloor, this is the new frontier of electronic music, fascinating really.




Sous la casquette de "Ramadanman" ou celle de "Pearson Sound",  Mark Kennedy s'est imposé en à peine trois ans comme l'un des artistes les plus innovants de l'exceptionnelle scène dubstep Uk.
Ses deux maxis "Ramadanman" Ep et "Down For You/Higher" Ep sont un condensé parfait des multiples chemins empruntés par un univers musical en pleine effervescence. 
Basses enveloppantes, rythmiques syncopées et samples déroutants, bienvenue sur le nouveau continent de la musique électronique!




Joy Orbison 
The Shrew Would Have Cushioned The Blow' Ep  (Aus Music)
BB / Ladywell Ep  (Doldrums)
After two 2009 innovative Ep's that quickly put him on the frontpage of most dubstep & electronic music fans' agenda, Joy Orbison (aka Peter O'Grady) more than met everyone's high expectations in 2010 with another couple of brilliant releases.
"The shrew would have cushioned the blow'" is probably my favorite track of the year, a deep dubstep jewel where almost orgasmic vocals samples add an explosive note to a fantastic combination of warm synths layers. 
"BB/Ladywell" is Orbison's first foray into the house world. The result is a stunning mixture of a powerful house tech/house tune that should wake anyone up and a mesmerizing deep house track (full review and extracts here).



Après deux premiers maxis renversants parus en 2009 le nom de Joy Orbison (aka Peter O'Grady) s'est vite retrouvé sur la première page de l'agenda de nombreux fans d'electro/dubstep. Il a plus que comblé les attentes qu'il a suscité en sortant en 2010 deux nouveaux maxis époustouflants.
"The shrew would have cushioned the blow'" est peut-être mon morceau préféré de l'année, une perle de deep dubstep ou des samples vocaux jouissifs ajoutent une note explosive à un ensemble de nappes de synthé toutes plus chaleureuses les unes que les autres. 
"BB/Ladywell" est la première incursion d'Orbison sur la scène house. Le résultat est là encore réjouissant avec un titre tech/house surpuissant et un second morceau remarquable plus orienté deep house (full review et extraits ici).


I could (should?) also have mentionned / J'aurais pu (du?) aussi mentionner :
"Good Things" from Aloe Blacc (soul/funk)
"Cosmogramma" from Flying Lotus (abstract beats)
"Change Situations" from Grooveman Spot (hip-hop/slo-mo house)
"North" from Darkstar (electro/dubstep)
"Triangulation" from Scuba (electro/dubstep)
"I'm New Here" by Gil Scott-Heron (blues/soul/Gil!)
"Samba Carioca" by Vinicius Cantuaria (bossa-nova)

December 8, 2010

V4YS Album Review - Havana Cultura Sessions#1 - The Danay Ep (Brownswood Redordings)

We have mentionned "Havana Cultura" a few times on the blog already.
This musical part of this cultural project sponsored by a famous cuban rum brand is in the hands of the inimitable Gilles Peterson whose idea was to produce and promote a hosts of great up-and-coming Cuban musicians.
Following a brilliant double-album released in 2009 on Gilles'excellent record label Brownswood Recordings (with also a recent remix LP), the crew moves one step further with a plan to produce a series of Ep's from the different artists/bands who contributed to the original compilation.
Cuban singer Danay takes the lead and here comes "Havana Cultura Sessions#1 - The Danay Ep".
This young Cuban singer had already impressed me a lot on Havana Cultura's compilation and also during a couple of live shows where I saw her perform last year. When first listening to her deep and powerful voice I would not have guessed that she was not even 25 years-old. As authentic and touching whether she's singing hip-hop (her original background) or latin jazz, she switches from a style to the other with great ease while always conveying a healthy dose of emotions.
This first solo Ep was recorded in La Havana in an acoustic set-up under the lead of Cuban pianist and producer Roberto Fonseca. The four tracks go from soulful latin jazz (like the astonishing 21mn-long track titled "Ser o No Ser") to traditional cuban rythms (the splendid "Guajira" track) or rumba and allow Danay to give more than a glimpse of her talent.
The sweet melancholy emanating from this acoustic recording is addictive, I want more!

Below a streaming of a live version of "Guajira", recorded last summer in Sète :

Streaming of the full Ep below :


J'ai déjà mentionné à plusieurs reprises sur le blog la partie musicale du projet culturel "Havana Cultura" dont l'objectif est de mettre en valeur une pléiade d'artistes contemporains qui font la vie culturelle actuelle de l'île.
Sous la houlette de l'indispensable Gilles Peterson, un premier excellent double-album oscillant entre hip-hop, nusoul et latin jazz est sorti en 2009, rapidement suivi d'un album de remixes. Le label de Gilles, Brownswood Recordings, continue l'aventure et a décidé de produire une série de maxis solos de plusieurs artistes ayant collaboré au projet de départ.
La jeune chanteuse Danay inaugure le format avec ce "Havana Cultura Sessions#1 - The Danay Ep".
Aussi à l'aise lorsqu'elle interprète du hip-hop que du latin jazz, elle avait été une des révélations de la compilation Havana Cultura Project. L'ayant vu sur scène à deux reprises par la suite j'avais été définitivement conquis et j'attendais donc impatiemment ce premier enregistrement. 
Co-produit par le pianiste cubain Roberto Fonseca, ce maxi a été enregistré à La Havane en formation acoustique. Les 4 titres oscillent entre latin jazz (comme le superbe titre de 21mn "Ser Or No Ser"), le son traditionnel cubain (le splendide "Guajira") ou la rumba. Danay y pose sa voix fascinante et laisse flotter  un peu de cette douce mélancolie si propre à la capitale cubaine. Ou quand le rythme&blues rencontre la musique cubaine, vivement la suite!
Ci-dessus streaming vidéo d'une superbe version live de "Guajira", enregistrée cet été à Sète ainsi qu'un lien streaming vers l'ensemble du maxi.

December 4, 2010

V4YS Ep Review - Joy Orbison - BB/Ladywell Ep (Doldrums Records)

He's done it again!
After a couple of splendid debut Ep's in 2009, a third mind-blowing release earlier this year ("The shrew would have cushioned the blow" Ep), Joy Orbison (aka Peter O'Grady) has just released his fourth record, "BB / Ladywell" Ep, on his own label Doldrums and it's another winner.
If his first productions were a creative foray into the deep dubstep world, this fourth record is a powerful piece of deep tech/house.
"BB"'s fast and heavy bassline carries a great afro's touch and is coupled with groovy synth lines and Chicago-house-like vocals. This tune is so powerful that it should not leave many stand still...
"Ladywell" is more relaxed. The bassline is lighter and the addition of soulful claps and vocals samples bring fluidity and deepness to this beautiful track closer in spirit to Joy's dubstep prods.
Below streaming of both tracks :


Et une pépite de plus de la part de Joy Orbison!
Après des débuts explosifs en 2009 (notamment le déjà classique "Hyph Mngo" Ep), Joy Orbison (aka Peter O'Grady) avait enchainé début 2010 avec un troisième maxi splendide ("The shrew would have cushioned the blow" Ep). Pour sa quatrième production il délaisse temporairement l'univers dubstep uk pour nous offrir cette fois-ci deux petites merveilles de deep tech/house. 
"BB / Ladywell" Ep sort sur son propre label Doldrums et les deux morceaux de ce maxi se complètent très bien.
 "BB" est un track tech house aux influences afro ou des basses surpuissantes supportent des nappes de synthés groovy et des vocaux "Chicago house-style". Je doute que ce titre laisse beaucoup de monde de marbre..."Ladywell" est un titre un plus deep . La ligne de basse est plus légère et la présence de claps funky, de lignes de synthé et de samples vocaux épurés très soulful rendent le morceau aérien.
Ci-dessus des liens streaming des deux titres.

November 24, 2010

V4YS Selection#11 - In The Mood For (more) Folk

Almost a year ago we published a first "folkish" selection (here it is), I thought it was time for another one!
Shorter days, cold setting in, this season often feels a bit melancholic to me and that's usually when I'm most in need of great indie/folk melodies!
So here are a few tracks in that space I enjoy at the moment, most being from contemporary artists that deserve some digging if you're not familiar enough with them.
From Iron & Wine to Mocky or The Helio Sequence, styles and sounds may be diverse but the great song and melodies writing ability is a clear common denominator.
And I had to include this Jeff Buckley live cut called "Night Flight" recorded in his favorite Ny Lower East Side spot of Sin-é. So close to my definition of genius...

Tracklisting and streaming below, podcast dwlnd link here.




Tracklisting :
Grizzly Bear - Don't Ask
Modest Mouse - Gravity Rides Everything (3'21'')
Feist & Ben Gibbard - Train Song (7'30'')
Iron & Wine - Bird Stealing Bread (10'20'')
Jeff Buckley - Night Flight (Live at Sin-é) (14'37'')
Brendan Canning - Antique Bull (wth Broken Social Scene) (21'10'')
Bonnie 'Prince' Billy & The Cairo Gang - Troublesome Houses (24'43'')
Andreya Triana - Lost Where I Belong (Unplugged Version) (28'52'')
Matsi - Free (33'30'')
Dj Shadow - I've Been Trying (38'24'')
The Helio Sequence - Shed Your Love (41'20'')
Mocky - Sleepy Time (44'27'')


Podcast illustration : Laura Serra

Les jours qui racourcissent, le froid qui s'installe, cette période synonyme d'une certaine forme de mélancolie a toujours engendré chez moi un besoin de refrains indie/folk de qualité. Je ne déroge pas à cette règle cette année et j'en profite donc pour publier la seconde sélection "folkish" du blog (la première est ici).
"In the mood for (more) folk" rassemble une douzaine de morceaux d'artistes ou groupes principalement contemporains qui méritent toute votre attention si vous n'êtes pas déjà familier de leur discographie. 
De Iron & Wine à Mocky en passant par The Helio Sequence les styles et les sonorités sont variés mais la capacité à écrire de subtiles chansons & mélodies est un incontestable dénominateur commun.
Et puis je n'ai pas pu résister à l'idée d'inclure "Night Flight", un petit bijou du regretté Jeff Buckley, enregistré dans son spot préféré de Sin-é dans le lower east-side new-yorkais. Si proche de ma définition du génie....
Ci-dessus streaming et ici un lien dwlnd du podcast.