November 1, 2010

V4YS Album Review - Ebo Taylor - Love And Death (Strut Records)

Ebo Taylor may be a familiar name for those in love with highlife jazz and afro sounds.
In recent years he has been appearing on several high-quality afro-compilations such as the brilliant "Ghana Soundz" series on Soundway records. Still, this outstanding 74 years-old ghanaian musician/producer had never been internationally releasing a solo album on his own. The always prescient team at Strut records had the great idea to fill the gap and here comes "Love And Death".
Teaming-up with Berlin-based collective "Afrobeat Academy", he is offering us this true afro gem.
"Love And Death" is a remarkable afrobeat album with an old-school afro-jazz angle. It sounds so authentic, I would have bet it was recorded in the 70's  had I not been aware of its origins.
The LP blends some of his old tracks (like the splendid "Love And Death") which have been re-arranged to brand new songs. Groovy guitar rythmic lines, afrobeat drumming vibes, furious horns solos and chorus, catchy afro vocals, all ingredients of joyful ghanaian music are there. This is undoubtedly one of the best afro productions I've heard in a while!
I'm sure you'll agree if you listen to the streaming of "Love And Death" below (more extracts on the official site) :

I believe a tour is planned in the coming weeks, a must-see event for sure.

Ebo Taylor est sans doute un nom connu des amoureux de sonorités afros et highlife-jazz.
Certains de ses titres des années 60/70 sont notamment récemment réapparus sur d'excellentes compilations comme la série "Ghana Soundz" du label Soundway Records. Pourtant à 74 ans, ce musicien/producteur ghanéen n'avait jamais publié un album studio solo. Le très bon label Strut Records lui permet enfin de corriger cette anomalie et c'est accompagné du collectif  berlinois "Afrobeat Academy" qu'il nous offre un petit bijou afro intitulé "Love And Death".
Lignes rythmiques de batterie et de guitare impeccables, refrains et solos de cuivres subtils ou explosifs, vocaux afro entrainants, cet album rassemblant des compositions anciennes (ré-arrangées) ou nouvelles propose un afrobeat très jazzy dont on jurerait qu'il a été enregistré il y a une quarantaine d'années tant il sonne "authentique". Assurément une des meilleures productions du genre que j'ai pu entendre des derniers temps.
Pour preuve le streaming ci-dessus du morceau "Love And Death", plus d'extraits et d'infos sur le site officiel.
Une tournée semble aussi prévue dans les semaines à venir...

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