December 8, 2010

V4YS Album Review - Havana Cultura Sessions#1 - The Danay Ep (Brownswood Redordings)

We have mentionned "Havana Cultura" a few times on the blog already.
This musical part of this cultural project sponsored by a famous cuban rum brand is in the hands of the inimitable Gilles Peterson whose idea was to produce and promote a hosts of great up-and-coming Cuban musicians.
Following a brilliant double-album released in 2009 on Gilles'excellent record label Brownswood Recordings (with also a recent remix LP), the crew moves one step further with a plan to produce a series of Ep's from the different artists/bands who contributed to the original compilation.
Cuban singer Danay takes the lead and here comes "Havana Cultura Sessions#1 - The Danay Ep".
This young Cuban singer had already impressed me a lot on Havana Cultura's compilation and also during a couple of live shows where I saw her perform last year. When first listening to her deep and powerful voice I would not have guessed that she was not even 25 years-old. As authentic and touching whether she's singing hip-hop (her original background) or latin jazz, she switches from a style to the other with great ease while always conveying a healthy dose of emotions.
This first solo Ep was recorded in La Havana in an acoustic set-up under the lead of Cuban pianist and producer Roberto Fonseca. The four tracks go from soulful latin jazz (like the astonishing 21mn-long track titled "Ser o No Ser") to traditional cuban rythms (the splendid "Guajira" track) or rumba and allow Danay to give more than a glimpse of her talent.
The sweet melancholy emanating from this acoustic recording is addictive, I want more!

Below a streaming of a live version of "Guajira", recorded last summer in Sète :

Streaming of the full Ep below :


J'ai déjà mentionné à plusieurs reprises sur le blog la partie musicale du projet culturel "Havana Cultura" dont l'objectif est de mettre en valeur une pléiade d'artistes contemporains qui font la vie culturelle actuelle de l'île.
Sous la houlette de l'indispensable Gilles Peterson, un premier excellent double-album oscillant entre hip-hop, nusoul et latin jazz est sorti en 2009, rapidement suivi d'un album de remixes. Le label de Gilles, Brownswood Recordings, continue l'aventure et a décidé de produire une série de maxis solos de plusieurs artistes ayant collaboré au projet de départ.
La jeune chanteuse Danay inaugure le format avec ce "Havana Cultura Sessions#1 - The Danay Ep".
Aussi à l'aise lorsqu'elle interprète du hip-hop que du latin jazz, elle avait été une des révélations de la compilation Havana Cultura Project. L'ayant vu sur scène à deux reprises par la suite j'avais été définitivement conquis et j'attendais donc impatiemment ce premier enregistrement. 
Co-produit par le pianiste cubain Roberto Fonseca, ce maxi a été enregistré à La Havane en formation acoustique. Les 4 titres oscillent entre latin jazz (comme le superbe titre de 21mn "Ser Or No Ser"), le son traditionnel cubain (le splendide "Guajira") ou la rumba. Danay y pose sa voix fascinante et laisse flotter  un peu de cette douce mélancolie si propre à la capitale cubaine. Ou quand le rythme&blues rencontre la musique cubaine, vivement la suite!
Ci-dessus streaming vidéo d'une superbe version live de "Guajira", enregistrée cet été à Sète ainsi qu'un lien streaming vers l'ensemble du maxi.

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