February 27, 2011

V4YS Album Review - Radiohead - The King Of Limbs (XL Records)

I'll be quick on this one as it's surely reviewed all over the net. Still, I wanted to drop a line or two as I'm more and more seduced by this 8th Radiohead album after several listens this week.
Those who are looking for a return to their early days indie rock fame may be disappointed, but if they're ready to trust Thom Yorke's crew and enter into "The Kings Of Limbs" without preconceived expectations, then they should be pleasantly surprised.
Halfway between a true "album" and an extended Ep, this 37mn long record confirms the will of the band to pursue new musical directions blending folk, indie, electro and soulful influences.
While the first half leaves centerstage to ambitious abstract drumming-led tracks, the last four tracks are more melodic and feature amazing vocals performances from Thom Yorke. Specifically, songs like "Lotus Flower", "Give Up The Ghost" or "Separator" are little jewels filled with melancholy, mistery and sweetness.
Freed from any commercial pressure, eager for always more new musical experiences, Radiohead demonstrate with this latest release that they're still hungry. May they keep on challenging our ears with such creative productions!
Below a small streaming of "Give Up The Ghost" :


Je serai bref car ce 8ème album de Radiohead est sans aucun doute déjà mentionné sur d'innombrables sites. Je me devais néanmoins de mentionner "The King Of Limbs" que j'ai écouté en boucle ce we avec une fascination plus grande à chaque passage.
Ceux qui espèrent retrouver la flamboyance indie des débuts du groupe seront sans doute déçus, mais s'ils font confiance à la bande de Thom Yorke et écoutent ce disque sans idées préconçues sur que "devrait" être un disque de Radiohead alors ils seront sans doute très agréablement surpris.
A mi-chemin entre un album et un "extended Ep", ce disque de 37mn confirme la volonté du groupe d'innover en associant sonorités fok, indie, electro et soulful.
La première partie de l'album est consacré à 4 titres relativement abstraits avec la part belle à la partie rythmique aux évocations electro. Les 4 derniers titres sont beaucoup plus mélodiques avec des performances vocales remarquables de la part de Thom Yorke. Des chansons comme "Lotus Flower", "Give Up The Ghost" ou "Separator" sont de petits bijoux à la fois doux, mystérieux et mélancoliques.
Libérés de toutes contraintes commerciales, avides de nouvelles expériences musicales, les Radiohead démontrent avec ce disque que le groupe a toujours faim. Gageons que ce 8ème opus est loin d'être le dernier à nous surprendre!
Ci-dessus petit streaming du sublime "Give Up The Ghost".

February 20, 2011

V4YS Album Review - Nicolas Jaar - Space Is Only Noise (Circus Company Recordings)

Another week, another talented young producer blurs the lines between electro, jazz and pop worlds.

Like James Blake, Nicolas Jaar is only in his early twenties, but his name already rings a bell to many electro music fans who have been enjoying his first EPs or remixes. His recent edit series (free dwlnd here), revisiting tracks from artists as diverse as Nina Simone, New Order, Dave Brubeck Quartet are a great showcase of his producing edge and eclectic musical influences.

Space Is Only Noise”, his first album coming out on the excellent french label Circus Company Records, is not a dancefloor-oriented electro record. Reminiscent in some way of early productions from  Bugge Wesseltoft or Gotan Project  with a hint of Dilla-like grooves, the LP's rythmic frame is based on minimal slo-mo beats and throbbing hip-hop vibes. Then come subtle jazzy piano, keyboard or guitar strings and the final touch, outstanding hypnotic vocals (whether his own deep voice or several movies dialog samples) that give the overall record its original pop touch.
You'll enjoy listening to it on a lazy sunday afternoon, at the end of a sleepness night or on a long plane trip, but more whatever the moment, you'll enjoy it best if played in one go. A true "concept album" somehow.
Below streaming of "Space Is Only Noise If You Can See" & "Balance Her In Between Your Eyes" :




Tout comme James Blake, voici encore un jeune artiste qui brouille délicieusement les pistes entre jazz, pop et électro avec à la clé un premier album de grande qualité.
Nicolas Jaar a lui aussi à peine plus de 20 ans mais son nom n'est pas étranger des fans d'électro tant ses premiers maxis et remixes ont marqué les esprits par leur subtilité et leur créativité. Sa série d'edits (downloadable gratuitement ici) revisitant des morceaux d'artistes aussi variés que Nina Simone, New Order ou Dave Brubeck Quartet a récemment donné une idée assez complète de ses qualités de producteur mais aussi de ses influences musicales éclectiques.
Space Is Only Noise”, son premier LP qui sort sur l'excellent label français Circus Company, n'est pas orienté dancefloor.
Rappelant par certains côtés quelques unes des premières productions d'artistes comme Bugge Wesseltoft ou Gotan Project avec une pointe de groove made in Dilla, l'album est construit sur un cadre rythmique alternant beats minimal et vibrations downtempo/hip-hop envoûtantes. Viennent ensuite de superbes lignes jazzy de piano, keyboards ou guitares, puis la cerise sur le gâteau : des vocaux hypnotiques (réalisés par Nicolas lui-même ou issus de samples de dialogues de vieux films) qui donnent au disque sa touche pop.
On imagine aisément laisser tourner ce disque lors d'un dimanche après-midi oisif, un petit matin fatigué post-nuit blanche ou pendant un interminable trajet en avion. En fait, quelque soit le moment, l'important est de l'écouter d'une seule traite afin de profiter au maximum d'un vrai concept-album duquel il est difficile d'extraire tel ou tel morceau sans perdre un  peu de leur brilliante matière.
Je vous joins tout de même ci-dessus deux petits extraits en streaming, "Space Is Only Noise If You Can See" & "Balance Her In Between Your Eyes", mais la meilleure chose à faire est de vous ruer sur ce petit bijou.








February 10, 2011

V4YS Album Review - Toro Y Moi - Underneath The Pine (Carpark Records)

Less than a year after the release of his outstanding first album "Causers Of This"  (part of our favorite 2010 records ) North-Caroliner Toro Y Moi (aka Chaz Bundick) is back with a second LP titled "Underneath The Pine", to be released February 22nd on Carpark Records.

Brilliantly blending pop, indie and soulful beats, "Causers Of This" was  filled with an exquisite form of melancholy emanating from addictive melodies and ethereal vocals. So is "Underneath The Pine", which is also home of a myriad of warm sound layers coming straight out Chaz's magical electronic keyboards.
Still, this new album is not "Causers"' twin brother.
Sounding more "produced",  it carries a generally funkier sound characterised by the importance of  basslines throughout the album. This is especially true on a couple of tracks, "New Beat" & "Still Sound", which are supported by groovy slo-mo housy beats that should sound great on early dance-floors.
This second LP is also stronger on the (nu-)folk side. The splendid  acoustic guitar-led "Before I'm Done" or sweet organ-led ballad "Divina" being my favorite cuts in the genre.

Pushing deeper his original soulful abstract-pop sound, Toro Y Moi's new LP is another winner. Check by yourself by listening to the full album on Urban Outfitters music website.

Below videos from "Still Sound" & "New Beat"  :





Moins d'un an après la sortie de son brillant premier album "Causers Of This" (cf notre sélection 2010) revoilà Toro Y Moi (aka Chaz Bundick)! Le jeune producteur de Caroline du Sud sort fin février un second album , "Underneath The Pine", sur le label Carpark Records.
Associant avec brio des sonorités indie, pop et electro-groove, "Causers Of This" débordait d'une douce mélancolie émanant de mélodies entêtantes et de vocaux planants. "Underneath The Pine" en regorge aussi, de même que des chaleureuses nappes de keyboards magiques de maître Chaz. Il n'est néanmoins pas une simple copie de son frère ainé.
Plus "produit", l'omniprésence des lignes de basses le rend aussi plus funky, en témoigne les deux titres phares "Still Sound" et "New Beat" rythmés en plus par des beats slo-mo house qui devraient faire bonne figure sur les dance-floors. La façette "nu-folk" est aussi beaucoup plus présente sur ce disque. Des titres comme "Before I'm Done" ou "Divina", emmenés par des mélodies à la guitare folk ou au clavier, étant les deux meilleurs extraits du genre.
Avec ce second disque, Toro Y Moi pousse un peu plus loin son étonnant concept qu'on pourrait qualifier de "soulful abstract-pop" et une fois encore ça marche! Vérifiez par vous-même avec la pré-écoute de l'album sur le site de Urban Outfitters Music.
Ci-dessous les vidéos des titres "Still Sound" & "New Beat".

February 4, 2011

V4YS Selection#12 - Jazz On Earth

Here comes Vibes4YourSoul's 12th selection/podcast!

With the exception of one old "classic" track, this selection focuses only on contemporary Jazz.
From the groovy keyboards of Eric Legnini or The Roungetz Foundation to the magical & spiritual strings of Miguel Atwood-Ferguson, Nick Rosen or Build An Ark, "Jazz On Earth" aims at givings a few hints of the many fascinating roads taken by today's Jazz scene.
I hope you'll enjoy this musical trip and that you'll want to discover more about these great artists!

Streaming & tracklisting below, podcast dwnld link here.





Tracklisting :
Magnetic Man - Flying Into Tokyo
The Roungetz Foundation - Broken Doll Beat
Eric Legnini - Trippin'
Ryo Fukui Trio - Early Summer
José James & Jef Neve - Central Park West (John Coltrane cover)
Mathew Halsall - On The Other Side Of The World
Portico Quartet - Paper Scissors Stone
Nick Rosen - Rainfall
Carlos Nino & Miguel Atwood-Ferguson - Fall In Love (Jay Dilla Cover)
Build An Ark - World Peace Now

Voici la 12ème sélection/podcast du blog Vibes4YourSoul!
A l'exception d'un vieux classique, cette sélection est entièrement consacrée à la scène jazz contemporaine.
Des claviers groovy d'Eric Legnini ou de The Rongetz Foundation, jusqu'aux violons magiques de Miguel Atwood-Ferguson, Nick Rosen ou Build An Ark, "Jazz On Earth" est un condensé des multiples routes empruntées par une galaxie jazz en plein renouveau.
J'espère que la balade vous plaira et qu'elle vous donnera envie de mieux connaitre ces artistes de talent si vous en l'avez déjà fait!
Ci-dessus streaming et tracklisting ainsi qu'un lien dwnld du podcast.





More selections & mixes from Vibes4YourSoul !
- all our podcasts/selections focusing on various themes can be found here or on our 8-track page!
- all our mixes focusing on electro, beats and nudisco sounds can be found here

February 2, 2011

V4YS Album Review - James Blake - James Blake LP (Atlas/A&M Records)

There has been much buzz and hype surrounding James Blake these last few months.
Regular readers of this blog already know that I find this "noise" entirely deserved.
The release of his first LP this week, simply self-titled, is another opportunity to explain why he should be followed closely!

Through his first EPs ("The Bells Sketch", "CMYK", "Klavierwierke"), we discovered a talented home-producer, pushing forward the fascinating new frontier of Uk electro/dubstep scene with creative downtempo tracks that sounded like no others. 
His last release in 2010, a sensitive slo-motion cover of  Feist's folk song “Limit To Your Love, moved in a slightly different direction, giving hints of his superb singing ability.
As a symbol maybe, “Limit To Your Love” is the only track from his previous EPs that is included in an LP which clearly embraces what I would call the “futuristic folk” direction of this remarkable cover. 
If the musical frame of the album still carries a delicate aftertaste of the dubstep/post-dubstep world he's been regularly tagged in, its main feature is its minimalism. Deep bass layers answer piano/keyboards melodies, leaving centerstage to an ambitious vocal work.
Though the voice tone differ widely from one song to the next, the same James Blake sings on each song. On top his a pure and somewhat androgynous voice, his mastering of vocals effects and filters techniques adds a misterious touch that make this LP truly unique.

To be honest everything is not (yet) perfect. The ensemble is a bit inconsistent with tracks like "Wilehms Screams", "I Never Learnt To Share", "Lindesfarne II", "To Care (Like You)", "Limit To Your Love" or "I Mind" standing out while some others sound a bit unfinished to me. Still this album is an exquisite piece of avant-garde music, brilliantly linking folk and songwriting with subtle dubstep vibrations.

Having recently enjoyed his short live set during Gilles Peterson's Worldwide Awards evening in London, I'm now looking to see a full live act.
He should tour soon, joined by a couple of musicians (one drummer, one guitarist/sampler).

Below streaming of the single "Wilehms Screams" :


Le buzz autour de James Blake est allé en s'amplifiant ces derniers mois. 
Les lecteurs réguliers de ce blog savent que je cautionne sans réserve l'engouement pour ce jeune artiste britannique. La sortie de son premier album éponyme est l'occasion de rappeler pourquoi il mérite de retenir toute votre attention.
A travers ses premiers maxis ("The Bells Sketch", "CMYK", "Klavierwierke") on avait découvert un producteur talentueux, distillant des morceaux downtempo innovants et décalés dans un univers electro/dubstep anglais en plein renouveau.
Sa dernière production de 2010, une reprise de la chanson folk de Feist "Limit To Your Love", ouvrait de nouveaux horizons. On y découvrait en effet avec émotion son talent indéniable pour le chant.
Comme un symbole, ce titre est le seul de sa série de maxis à figurer sur un album qui emprunte résolument cette nouvelle voie que je qualifierais de "folk futuriste".
Si un délicat arrière-goût post-dubstep est bien présent,  l'univers musical de l'album est résolument minimaliste. Les lourdes nappes de basses et les lignes de piano/keyboard laissent avant-tout la vedette à un ambitieux travail vocal.
Les timbres vocaux diffèrent grandement d'un morceau à l'autre, pourtant c'est bien un seul et même James Blake qui est systématiquement derrière le micro. Sa voix androgyne et sa remarquable maîtrise des techniques d'effets et filtres sonores expliquent sa facilité déconcertante pour passer d'un registre vocal à un autre et faire ainsi passer une large gamme d'émotions.
Pour être honnête, tout n'est pas (encore) parfait. Certains titres sont effectivement à mon sens inaboutis, mais la plupart sont d'une telle qualité qu'on pardonne facilement cette légère sensation d'inachevé à un artiste qui marie si brillamment l'univers folk/songwriting à de subtiles vibrations dubstep.
A ne pas manquer ses probables dates live à venir en format trio (piano/batterie/guitare-sampler), l'aperçu que j'ai pu en avoir il y a deux semaines à Londres lors des Worldwide Awards de Gilles Peterson étant plus que prometteur.
Ci-dessus un streaming du single "Wilehms Screams".