March 31, 2011

V4YS Album Review - Loch Lomond - Little Me Will Start A Storm (Tender Loving Empire Records)

When I start one of my regular music digging session I never know how my day (or to be more precise my late evening) will play out.
Will I be thrilled by an overlooked rare groove gem found at the back of an obscure blog like this one? Will I be seduced by a long-awaited new release from one of the numerous artists I follow closely? Will I be moved by a lucky discovery as amazing as unexpected? or will I just give up after several disappointing listening experiences?
Today definitely belongs to the third category with the discovery of Loch Lomond's new album "Little Me Will Start A Storm".
Just out on Tender Love Empire Records this LP is without a doubt the best folk record I've been listening to for more than a year.
Led by the stunning singing talent of Ritchie Young, who can be as touching and fragile when he's on soprano mode than energetic or mournful when he moves on to his bass side, Loch Lomond is an american sextet based in Portland, Oregon. If acoustic guitars and vocals-led melodies are at the heart of its songs, the omnipresence of violins and several less traditional instruments like banjo, ukulele or melodica characterizes its "chamber folk" which also carries a delicate celtic scent.
Alternating between beautiful symphonic-like orchestrations ("Elephants & Little Girls", "Earth Has Moved Again", "Water Bells"...), more regular folksy tracks ("Egg Song", "Water In Astoria"...) and lighter moments ("Blue Lead Fences") this short album is filled with the right kind of melancholic vibrations. The ones that make you pause, reflect and move forward.
Sadly the song "Earth Has Moved Again" carries a particularly topical title, but the chorus goes on singing "We Can Start Again", a simple invocation that has rarely been so essential.

Below, streaming of the single "Elephants And Little Girls" :



Lorsque je débute une de mes habituelles sessions de vagabondage musical je ne sais jamais à l'avance de quoi ma soirée sera faite. Serai-je fasciné par une trouvaille de rare groove au coin d'un obscur (mais passionné) blog musical tel que celui-ci? Serai-je séduit par une production fébrilement anticipée d'un des nombreux groupes que je suis attentivement? Serai-je transporté par la découverte d'un disque aussi génial qu'inattendu? Ou rentrerai-je bredouille après diverses expériences sonores décevantes?
Aujourd'hui la troisième option fut la bonne avec la découverte du nouvel album de Loch Lomond, groupe américain méconnu originaire de Portland dans l'Oregon. "Little Me Will Start A Storm", qui vient de sortir sur le label Tender Love Empire Records, est sans aucun doute le meilleur disque folk que j'ai écouté depuis plus d'un an.
Emmené par la voix incroyable d'un Ritchie Young aussi fragile et touchant lorsqu'il investit la gamme des aigus que grave et lugubre lorsqu'il descend dans les basses, Loch Lomond est un sextet à la richesse instrumentale rare. Si les guitares folk et le chant sont au coeur de leurs morceaux, l'omniprésence de violons et d'une gamme d'instruments plus inhabituelle (ukulélé, banjo, mélodica...) caractérise leur "folk en chambre" qui possède aussi une subtile influence celtique.
Alternant les remarquables orchestrations quasi-symphoniques ("Elephants & Little Girls", "Earth Has Moved Again", "Water Bells"...), les passages folk plus classiques ("Egg Song", "Water In Astoria"...) mais aussi quelques moments plus rock ("Blue Lead Fences") ce court album voit la mélancolie du bon côté. Celle qui vous fait vous faire une pause, contempler le chemin parcouru avant de repartir de l'avant. 
Fortuitement l'un des morceaux de l'album, "Earth Has Moved Again", possède un titre tristement d'actualité. Mais le groupe reprend en coeur le refrain "We Can Start Again", une incantation sans doute simpliste mais porteuse d'un espoir essentiel.


Ci-dessus la jolie vidéo du single "Elephants & Little girls".

March 27, 2011

V4YS Album Review - Bibio - Mind Bokeh (Warp Records)

Almost two years after the release of his ground-breaking fourth album "Ambivalence Avenue", Uk-based producer Bibio (aka Stephen Wilkinson) is back on Warp Records with another brilliant record called "Mind Bokeh".
A quick wiki search taught me that "bokeh" is a technical word used in photography to describe "the blur, or the aesthetic quality of the blur in out-of-focus areas of an image". Well this seems to be a particularly well-suited concept to describe Bibio's music. Even more than his great melodies (the "in-focus" part) what seduces me most about his productions are the extremely creative and dreamy sound universe surrounding the core of his tracks.
A bit more soulful and pop-oriented than "Ambivalence Avenue", Mind Bokeh has the same faculty of transporting the listener into a woozy world full of vintage keyboards, hazy vocals effects, crakling strings and undefinable samples.
From the sweet pop universe of "Excuses" & "More Excuses" to the groovy vibes of "Prententious", the afro-brazilian rythms of "K Is For Kelson" or the deep melancholic housy beats of "Saint-Christopher", the journey is full of surprises. So let it go, lose your marks and enter the out of focus part of the world, where Mr Bibio rules!
Below streamings of Excuses"and "Saint-Christopher" :





Deux ans après la sortie de son incontournable 4ème album "Ambivalence Avenue", le producteur anglais Bibio (aka Stephen Wilkinson) est de retour sur l'excellent label Warp Records avec un brillant opus de plus intitulé "Mind Bokeh".
Un rapide coup d'oeil sur wiki m'a appris que "Bokeh" est un terme technique utilisé en photographie pour désigner "le flou d'arrière-plan et les vertus esthétiques de ce flou" dans la composition d'une image. Le concept est particulièrement bien adapté pour décrire la musique de Bibio. Ce qui me fascine le plus chez lui ne sont en effet pas tant ses jolies mélodies (le premier-plan) que l'univers sonore créatif et planant entourant chacun de ses morceaux.
Un peu plus pop et soulful qu'"Ambivalence Avenue", "Mind Bokeh" possède la même faculté à emmener son public vers un univers étourdissant rempli de claviers vintage, de vocaux brumeux, d'arpèges granuleux de guitare et de samples indéfinissables. Depuis la pop acidulée de "Excuses" & "More Excuses", en passant par les vibrations groovy de "Prententious", les rythmes afro-brésiliens de "K Is For Kelson"  ou en finissant par les beats deep house mélancoliques de "Saint-Christopher" le voyage est riche et coloré.
Alors laissez vous aller, oubliez vos repères et assez dans l'arrière-plan flouté, cette partie de l'image ou règne le roi Bibio!
Ci-dessus streamings de "Excuses" et "Saint-Christopher" :

March 18, 2011

V4YS Ep Review - Gold Panda - Marriage Ep

His first album, "Lucky Shiner", was one of my favorite records of 2010.
Gold Panda is back with a brand new Ep on Notown/Ghostly International consisting of four remixes of the track "Marriage'" which was one of the highlight of  the LP.

From the introducing deep asian vibes-flavoured dubstep rework by Star Slinger, to the splendid folkish/world remix by Forest Swords, the magical abstract beat version of Baths or the sweet downtempo cut by Halls, each version measures up to the quality of the original. A small jewel!

Below streaming of all 4 versions :


Son premier album "Lucky Shiner" fut l'un de mes disques favoris de 2010. Gold Panda est de retour avec un maxi sur le label Notown/Ghostly International consistant en 4 remixes du morceau "Marriage", l'un  des plus en vue de l'album.
Un rework dubstep fleurant bon l'Asie de Star Slinger, une version world/folk sublime de Forest Swords, un excellent remix à la sauce abstract beat de Baths (dont le premier album "Cerulean" fait lui aussi partie de mes chouchous 2010), une interprétation downtempo planante de Halls, cet Ep est d'une richesse incroyable. Chaque remix est réellement à la hauteur d'un original qui m'avait bluffé l'an passé, un petit bijou en somme!
Ci-dessus streaming de l'intégralité du maxi.

March 10, 2011

Vibes4YourSoul Mixes#10 - Follow The Beat (Dub/Dubstep/Minimal)

Starting with slo-mo dub vibes then gradually increasing the pace with deep dubstep and minimal tracks, here comes "Follow The Beat", the 10th episode of our mixes series.
Featuring tracks from the likes of Julio Bashmore and Kode9 as well as amazing remixes from Joy Orbison or Ramadanman, this mix gathers sounds from some of my favorite electronic music producers.
Raise the bass level and (hopefully) follow these heavy beats!

Streaming and tracklisting below, dwld link here.



Vibes4YourSoul Mixes#10 - Follow The Beat from Vibes4YourSoul at Letsmix.com

Tracklisting :
Shinsuke Matsumoto - Orbit 
Julio Bashmore - Footsteppin' (5'15'')
Brandt Brauer Frick - Mi Corazon (11'02'')
Scuba - So You Think You're Special (Joe Remix) (17'47'')
Jose James - Blackmagic (Joy Orbison's Recreation) (21'35'')
Beat Pharmacy - Piece Of Mind (Ramadanman Refix) (26'55'')
Julio Bashmore - Batak Groove (32'15'')
Seelenluft & The Silvercity - Manila (Ewan Pearson Remix) (37'25'')
Joy Orbison - BB (41'35'')
Kode9 - You Don't Wash (Dub) (44'55'')
Sideshow Feat. Paul St Hilaire - If Alone (Dub Mix) (49'15'')

Débutant doucement avec du dub minimal résolument "slo-mo", le tempo de ce 10ème mix accélère progressivement avec plusieurs tracks dubstep/minimal. Depuis Julio Bashmore jusqu'à Kode 9, en passant par de somptueux remixes de Joy Orbison ou Ramadanman, plusieurs de mes producteurs electro favoris sont à l'affiche de "Follow The Beat".
Montez les basses et laissez vous porter par ces beats envoûtants!
Streaming et tracklisting ci-dessus, dwnld link ici.

March 8, 2011

V4YS Album Review - Eric Legnini & The Afro Jazz Beat - The Vox (Discograph Records)

If belgian pianist Eric Legnini's first three albums with drummer Frank Agulhon and double-bassist Thomas Bramerie made him famous primarily on the jazz scene, his groovy sound borrowing vibes from the acid/afro-jazz worlds had many bet he would sooner or later cross some kind of musical Rubicon.
With the release of "The Vox" on Discograph Records, that has become a reality.
On top of his loyal rythmic section, he invited several musicians with clear funk or afrobeat background : bassist/guitarist Daniel Roméo, guitarist Kiala Nzavotunga (who played with his majesty Fela Kuti himself and later founded Ghettoblaster), plus an old-school horn section. Last but not least he incorporated for the first time a vocalist on almost half of the tracks with the presence of american soul/folk singer Krystle Warren.
This supporting combo, who rightfully named himself "The Afro Jazz Beat", brought a decisive touch to the writing and producing of "The Vox". From afro tracks like "Black President" or "Joy", carrying recognizable afrobeat guitar lines, to soul/funk inspired tracks like "I Need You"or "The Vox", this record brilliantly crosses the border with the "groove world" in its widest sense. The final touch will probably be added on stage with a promising tour starting now in France, don't miss them!
Find below a streaming of "The Vox" and "Joy" :


Les trois premiers albums du pianiste belge Eric Legnini et de ses deux inséparables compères Frank Agulhon à la batterie et Thomas Bramerie à la contrebasse l'ont vite rendu célèbre sur la scène jazz. Son style très groovy empruntant joyeusement à l'univers acid&afro-jazz laissait néanmoins croire qu'il irait un jour plus loin que la seule planète jazz. Avec la sortie de "The Vox", un 4ème album aux sonorités soul/afrobeat sur le label Discograph Records, c'est chose faite. 
En plus de sa fidèle section rythmique il a invité plusieurs musiciens au background résolument funk/afrobeat pour collaborer sur ce projet. Le bassiste/guitariste funk Daniel Roméo, le guitariste afrobeat Kiala Nzavotunga (ancien disciple du grand Fela Kuti et membre fondateur de Ghettoblaster), ainsi qu'une section de cuivres se sont donc greffés au trio qui a aussi accueilli pour la première fois une chanteuse soul/folk, Krystle Warren, qui contribue brillament à une bonne moitié des titres de l'album. 
Le bien nommé "The Afro Jazz Beat" était né. Son association avec le piano et le rhodes enchantés d'Eric Legnini est parfaite. De titres très afro comme "Black President" ou "Joy", à des passages plus soul/funk comme "I Need You" ou "The Vox" le disque embrasse le monde du groove au sens le plus large. Nul doute qu'il devrait prendre son envol définitif sur scène. Ca tombe bien le groupe a plusieurs dates de prévues en France prochainement. A ne pas manquer!
Ci-dessus deux extraits en streaming, "The Vox" et "Joy".

March 3, 2011

V4YS Concert Review - Erik Truffaz Quartet - Live In Paris, La Cigale, 020311

Erik Truffaz, La Cigale, 020311
Cela faisait plus de 10 ans que je n’avais pas vu Erik Truffaz et son quartet en concert. A l’époque ils venaient de sortir deux disques références faisant exploser les frontières entre jazz, groove, et broken beats ("The Dawn", "Bending New Corners") et leurs donnaient vie avec passion sur scène. Depuis le groupe s’est imposé comme un pilier de l’univers nu-jazz et enchaîne les productions audacieuses ou les influences musicales les plus diverses viennent tour à tour enrichir un répertoire en perpétuel mouvement. C’est donc avec beaucoup de plaisir et de curiosité que je me suis rendu hier soir à La Cigale pour retrouver le quatuor en live.
Marc Erbetta, La Cigale, 020311


Interprétant des titres de leur dernier album « In Between » et une sélection d’anciens morceaux, ils ont offert 2h durant une prestation époustouflante dont je me souviendrai longtemps.

Paradoxalement ce qui m’a toujours le plus séduit chez Erik Truffaz n’est pas sa trompette magique mais sa section rythmique.
Marcello Giuliani, l'homme aux lignes de basses infernales et le génial batteur Marc Erbetta sont aussi à l’aise lorsqu’il s’agit d’envoyer un groove ravageur que lorsqu'il faut créer une atmosphère free-jazz. Fidèles à leurs habitudes ces deux-là ont déroulé hier soir un véritable tapis rouge rythmique sur lequel Truffaz a posé son subtil jeu de trompette.
Erik Truffaz, La Cigale, 020311
Si l’on rajoute les solos incroyables de Benoît Corboz au Rhodes teinté d’effets, la participation de la prometteuse Anna Aaron  au chant lors du rappel, le tout sous un éclairage magnifique (assez rare pour être souligné), on obtient un moment de musique live exceptionnel. 
Pour clôturer la soirée, la cover extra-groovy de "Je t'aime moi non plus" en clin d'oeil à Gainsbourg dont c'était l'anniversaire de la disparition fut la cerise sur un gâteau succulent.
Le quartet repasse par Paris en Novembre prochain, ne faites pas comme moi, n’attendez pas 10 ans pour y retourner !


TSF Jazz a enregistré l'intégralité du concert, liens streaming ici : Part1 / Part2 / Part3

Ci-dessous petite vidéo de "Sweet Mercy" (extrait de l'album "Bending New Corners") :


Pour ceux qui ont des envies de nu-jazz, n'hésitez pas à jeter une oreille (voir deux) sur ma récente sélection/podcast "Jazz On Earth" consacrée à certains de mes artistes favoris de la scène jazz contemporaine.


It'd been almost 10 years since I last saw Erik Truffaz Quartet live.
At the time they had just released a couple of groundbreaking albums blurring the lines between jazz, groove and broken beats worlds ("The Dawn", "Bending New Corners"). Since then the band has become a cornerstone of the nu-jazz scene, consistently producing exciting new music integrating a wide range of musical influences. I was therefore particularly excited to go to La Cigale yesterday night for what turned out to be a breathtaking show.
Playing tracks from their latest LP "In Between" as well as several older compositions, alternating heavy groove with nu-jazz, the quartet offered 2 hours of pure happiness to a mesmerized audience. 
The infernal rythmic section led by Marcello Guliani on bass and Marc Erbetta on drums set a perfect stage allowing Truffaz to display his inimitable trumpet sound. Add to this a heavy dose of Rhodes solos by Benoît Corboz, a subtle participation from the promising singer Anna Aaron for the "encore", a magnificent stage lightning and you get their recipe for a memorable live-music moment.
The groovy cover from Gainsbourg's legendary song "Je t'aime moi non plus" to end the gig was the icing on an already appetizing cake!
They'll be back at the end of the year in Paris and are currently touring in Europe so don't do like me, don't wait another 10 years to go and catch them live!
Please find above a small video from their live take of "Sweet Mercy", a track from the "Bending New Corners" album.
French Jazz Radio TSF Jazz recorded the full concert, here are streaming links :  Part1 / Part2 / Part3

For those who are in a "nu-jazz" mood  fell free to check our recent selection/podcast "Jazz On Earth", focusing on the contemporary jazz scene.