May 28, 2011

Peace go with you, brother Gil Scott-Heron



Gil Scott-Heron sadly passed away today.
An immense musician & poet, his free soul will be dearly missed. His timeless music as well as his message of peace and brotherhood surely will keep on inspiring generations of human beings.

Peace go with you, brother.

As a modest tribute, please find below a few live extracts of his unforgettable last visits to Paris, last June and September of 2010.

We Almost Lost Detroit/Work For Peace medley, Pt.1 & 2 (live et the New Morning, Jun10) :





Winter In America (live at the Cité de la Musique, Sep10):



Picture Vincent B., September 2010, Paris

May 26, 2011

V4YS Album Review - Ruckus Fo'Tet & Milla Thyme - Round One

Montreal, Canada, early 2009.
Four young musicians studying in the Jazz programm of McGill Schulich School Of Music decide to share their passion by creating the Ruckus Fo'Tet.
Blending jazz, hip-hop & funk they quickly make a name for themselves on the canadian city's alternative live musical scene. Later joined by up-and-coming rapper Milla Thyme the band releases a first Ep in late 2010 ("1-2-3 Fo'", downloadable for free here) which was in fact an introduction to their first LP, "Round One", out now and also self-produced (itunes link).

We're talking of the kind of hip-hop I crave for.
Hip-hop made of "real" beats from "real" musicians with a "real" soul.
We're talking groove, we're talking lyrical flow, we're talking basslines, we're talking Jurassic 5, Diggable Planets, Jay Dilla, Jazz Liberatorz....picture it? no? really? so just check the streaming extracts below!
We're often being told that the internet has blown up the major labels business model and is threatening musical creation in general. Without entering into this hot debate let's at least acknowledge that thanks to the net, amazing underground bands like Ruckus Fo'Tet have an opportunity to broadcast their uncompromising sound to whoever is curious enough to hear it.
And after a great unexpected discovery like this, I just wanna say : thank you Mr (or Mrs?) Internet!

Below a couple of extracts from the LP, This Is (also on the EP), and E-Money :






Montréal, Canada, début 2009.
Quatre étudiants dans la section Jazz de la McGill Schulich School Of Music décident de mettre en commun leur talent et leur amour pour le jazz, le hip-hop et le funk. Le Ruckus Fo'Tet est né.
Proposant quasi exclusivement des compositions originales, le groupe se fait rapidement un nom sur la scène alternative live de la métropole canadienne. Rejoint quelques temps plus tard par le rapper Milla Thyme, le groupe auto-produit fin 2010 un premier maxi ("1-2-3 Fo'", téléchargeable gratuitement ici) prélude à leur premier album, "Round One", qui vient de sortir (lien itunes).
Lui aussi auto-produit dans les studios de la McGill School, le disque est un résumé du hip-hop que je préfère. Celui fait de "vrais" beats par de "vrais" musiciens. Celui ou on parle de groove, de flow impeccable, de lignes de basses imparables, celui qui rappelle Jurassic 5Diggable PlanetsJay Dilla, ou les Jazz Liberatorz....vous voyez ou je veux en venir? Toujours pas? alors jetez une (voir deux) oreilles sur les deux extraits ci-dessus!
On entend souvent dire qu'internet a en partie détruit le business model des majors du disques ou qu'il met en péril la création. Sans rentrer dans ce long débat reconnaissons au moins que la toile permet aussi à des groupes underground plein de talent comme le Ruckus Fo'Tet de diffuser sans compromission aucune leur son authentique, donc essentiel. Alors après ce genre de jolie découverte totalement inattendue j'ai juste envie de dire : merci m'sieur (voir m'dame) Internet!

May 23, 2011

V4YS Concert Review - Robert Glasper Experiment - Live at New Morning - Paris, 210511

Robert Glasper, photo Vincent B.
S'il éxiste des frontières entre Jazz, Soul et Hip-Hop, Robert Glasper et ses inséparables compères du RG Experiment, Chris Dave, Derrick Hodge et Casey Benjamin, n'ont jamais fait tamponner leur passeport à la douane.
Lors du concert phénoménal qu'ils ont livré samedi soir au New Morning le groupe a une fois de plus fait voler en éclat les étiquettes des genres musicaux. Pendant plus de 3h ils ont emmené une salle comble vers un pays rêvé ou des génies tel que Coltrane, Roy Ayers, Stevie Wonder ou Jay Dilla partagent l'affiche d'une scène fantasmée.
Casey Benjamin, photo Vincent B.

Génial chef de bande, pianiste d'exception, Robert Glasper dirige avec finesse, décontraction et humour son quartet infernal pour l'entraîner là ou il le souhaite au gré de son inspiration du moment. De passages free jazz éxigeants à d'incroyables morceaux groove ou 4 ou 5 notes d'un classique soul ou hip-hop peuvent donner lieu à un quart d'heure d'improvisation démentielle, le RG Experiment porte décidément bien son nom.
"A Love Supreme" de Coltrane, "A Tear To A Smile" de Roy Ayers, "Twice" de Little Dragon, "Smells Like Teen Spirit" de Nirvana, "The Light" et "Fall In Love" de Jay Dilla ou encore "Superwoman" de Stevie Wonder....l'éventail musical des titres réinventés hier soir par le groupe est large mais la cohérence de l'ensemble demeure irréprochable grâce au talent de musiciens faisant clairement partie de ce qui se fait de mieux actuellement.
Chris Dave, photo Vincent B.
Chris Dave a beau faire semblant de faire la moue lorsque Robert Glasper le taquine en l'affublant du sobriquet "Dadda" ou "Daddy", il est bien d'ores-et-déja devenu un véritable "papa" pour une génération entière de batteurs.
Casey Benjamin ressuscite avec brio un instrument injustement délaissé, le vocoder, qui lui permet de réinventer avec beaucoup de subtilité et de poésie les refrains des multiples covers proposés par le groupe. Quant à Derrick Hodge, il est aussi à l'aise lorsqu'il s'agit de distiller une fine rythmique jazz que lorsqu'il faut envoyer un groove démentiel comme lors de la reprise énergique de "All Matter".
Derrick Hodge, photo Vincent B.
Le groupe rentrera en studio avec une pléiade de guests de renoms courant juillet, en attendant ne les loupez sous aucun prétexte s'ils se produisent près de chez vous! (Chris Dave revient notamment à Paris avec sa propre formation mi juin, à ne pas manquer!).



Ci-dessous deux petits extraits vidéos.
Tout d'abord une double cover incroyable de "Twice" de Little Dragon  et de "Smells Like Teen Spirit" de Nirvana :


Puis "Superwoman" de Stevie Wonder suivi de "Fall In Love" & "The Light" de Jay Dilla :




If frontiers between Jazz, Soul & Hip-Hop do exist, Robert Glasper and his inseparable mates from the RG Experiment project, Chris DaveDerrick Hodge et Casey Benjamin, probably never stop at the customs desk.
During the 3-h long show that took place last saturday night at the New Morning in Paris, they once again blew up the very concept of "musical genre" with a phenomenal trip to a fantasy land where geniuses like Coltrane, Roy Ayers, Stevie Wonder or Jay Dilla share the centerstage.
Behind his piano and rhodes, Robert Glasper leads his quartet with a relaxed attitude and a lot of humor to take it wherever he feels it. From demanding free-jazz moments to incredible groove cuts where 4 or 5 notes of a soul or hip-hop classic are enough material to create bluffing 15-mn long tracks, you never know what's gonna happen next. One thing is for sure the "Rg Experiment" couldn't choose a better name!
A Love Supreme" by Coltrane, "A Tear To A Smile" by Roy Ayers, "Twice" by Little Dragon, "Smells Like Teen Spirit" by Nirvana, "The Light" and "Fall In Love" by Jay Dilla or "Superwoman" by Stevie Wonder....here are some of the songs that got reinvented during the show through a very coherent approach. 
The world-class talent of musicians like Chris Dave (who really is the "Daddy" of drumming even though he pretends to hate when Robert nicknames him this way), Casey Benjamin (who brillantly rescucitate a somehow unfairly forgotten instrument, the vocoder) and Derrick Hodge allows their boldness. Whatever they try, it always seems to works!
They go back to the studio next summer to record a second album under the "Experiment" umbrella, in the meantime try to catch them live, and enjoy the trip!


You'll find above a couple of small video extracts : "Twice" from Little Dragon followed by "Smells Like Teen Spirit" from Nirvana, and then "Superwoman" from Stevie Wonder followed by "Fall In Love" and "The Light" from Jay Dilla.



May 20, 2011

V4YS Concert Review - ToroY Moi & Beat Connection - Live At Point Ephémère, Paris - 160511

Toro Y Moi (aka Chaz Bundick) fait partie de cette nouvelle scène abstract beats/chillwave américaine qui n'en finit pas de m'épater depuis deux ou trois ans dans le sillage de son chef de file Flying Lotus.
Après "Causers Of This", premier album étonnant paru l'an passé (cf notre sélection 2010), le jeune producteur de Caroline du Nord a remis le couvert en début d'année avec un très bon second opus, Underneath The Pine, qui fait la part belle à une pop soulful à la fois légère et chaleureuse.
Comme souvent avec ce type de productions très "home-studio", on peut cependant nourrir quelques doutes quant à leur adaptation live. Lors de sa venue lundi dernier au Point Ephémère, Toro Y Moi, m'a pourtant encore une fois ravi avec une formule scénique faisant la part belle aux instruments.
Accompagné d'un trio de musiciens (batterie, basse, guitare) assurant un support rythmique bien huilé, il a interprété aux claviers et au chant ses principaux morceaux. Hormis les effets vocaux planants superposés sur sa voix, le groupe utilise peu d'artifices numériques sur scène, on redécouvre ainsi ses deux premiers disques sous un  jour nouveau en passant du monde de l'électro-pop à quelque chose de plus old-school, un son funky et ensoleillé façon "Beach Boys" des temps modernes.
Sans prétention et décidément très rafraichissant!


En première partie un jeune duo de Seattle, Beat Connection, a proposé un set electro-pop agrémenté de quelques percussions et riff de guitares live.
Sans être totalement novateurs, les beats et mélodies sortant de leurs samplers et laptops à la pomme valent tout de même le détour. Un bon aperçu sur leur site soundcloud.



Un grand merci à Robert Gil pour ses superbes photos. Allez donc faire un tour sur son site photoconcerts.com qui regorge de clichés sympas.




Following "Causers Of This" (see our 2010 favorite records selection) and "Underneath The Pine", his second album released earlier this year, Toro Y Moi (aka Chaz Bundick) made a name for himself in a US abstract beats scene bustling with activity. Still, as often with this kind of home-studio-like music, you never know how it will sound on stage.
Chaz Bundick chooses the funky way, and it works! Last monday at the Point Ephémère in Paris he was supported by a "real" rythmic section of three musicians (drums, bass, guitar), playing himself "real" keyboards to offer a very refreshing live version of his productions. The main digital add-ons are the inevitable vocal effects giving an exquisite ethereal touch to the ensemble. If the Beach Boys were set up in 2011 I bet they would sound a bit like this!


Electro-pop Seattle-based duo Beat Connection introduced Toro Y Moi concert.
Closer to a pure live electro set centered around laptops and samplers, their show was nevertheless supplemented with a few live percussions and electric guitar riffs. If their productions are not totally innovative, their are nevertheless definitely worth checking out. A nice snapshot on their soundcloud site.


Thank you to Robert Gil for his great pictures. You can check his great internet site photoconcerts.com  for more!

May 18, 2011

Jazz à la Villette 2011 - Demandez le programme!

Cinematic Orchestra, Roy Hargrove "RH Factor", Fred Wesley, Pee Wee Ellis, Maceo Parker, Archie Shepp, Questlove/Tony Allen/Amp Fiddler....once again the La Villette Jazz Festival artistic direction has made a fantastic job to gather a world-class line-up covering the many shades of modern jazz.

Check the full programm by yourself on the official site, and don't plan anything else from August 31st to September 12th!
On-line reservations just opened on the site as well.

For those willing to get a quick snapshot of the astonishing 2010 edition, here is our review.







Cinematic Orchestra, Roy Hargrove "RH Factor", Fred Wesley, Pee Wee Ellis, Maceo Parker, Archie Shepp, Questlove/Tony Allen/Amp Fiddler....une fois encore la direction artistique du festival Jazz à La Villette a réuni un plateau assez phénoménal qui devrait en faire vibrer plus d'un du 31 août au 12 septembre 2011.
Rendez-vous sur le site officiel pour le programme détaillé et les réservations en ligne!


Ceux qui voudraient avoir un petit aperçu de la splendide édition de l'an passé trouveront ici notre review.

May 15, 2011

V4YS Album Review - Owiny Sigoma Band - Owiny Sigoma Band LP (Brownswood Recordings)

Following the explosive new album of Seun Kuti, here comes a second 2011 afro-storm with the eponymous first album of Owiny Sigoma Band !

Over the years african music fans have been used to enjoy productions from the western part of the continent (Nigeria, Ghana, Benin, Mali, Senegal... ) but oddly enough sounds from eastern Africa have generally remained more confidential. With this first production half-kenyan collective Owiny Sigoma Band nevertheless proves that oriental Africa also probably abounds with musical treasures.
Revealed and produced by Gilles Peterson on his brilliant Brownswood Recordings label, the group is actually half east-african and half-european.
On one side stands London-based Jesse Hackett known for his participation in Gorillaz as well as his interesting Elmore Judd soul/beats project, on the other a group of Nairobi-based musicians led by Joseph Nyanmungu and his traditional 8-stringed lyre. Add to that the presence on a couple of tracks of Damon Albarn, whose love for afrobeat is well-known (think of his previous collaborations with Fela's legendary drummer Tony Allen) and you get a very original kind of afro-disco sound.
The omnipresence of the Nyatiti lyre (an essential instrument in traditional Kenyan music) gives to this album a delightfully exotic touch, but it is his brilliant association with infectious percussions and house-like beats & basslines that results in Owiny Sigoma's really fresh sound. Tracks like "Wires", "Margaret Okudo", "Doyoi  Nyajo Nam" or "Nabed Nade Ei Piny Ka - Rework" sound like no other previous productions and should not leave many listeners stand still.
But there is more! This LP is also home of a few remarkable afro-folk ballads ("Here On The Line", "Gone Thum Mana Gi Nyadhi"...), truly out-of-time moments lost somewhere between London....and Nairobi !

Below a few extracts from Brownswood records soundcloud page :



Après l'excellent second album de Seun Kuti, voici le second ouragan afro de 2011 avec la sortie du premier album éponyme d'Owiny Sigoma Band.
Si les fans de musique afro sont habitués à collectionner les perles ouest-africaines depuis de nombreuses années (Nigéria, Ghana, Bénin, Mali, Sénégal...), les productions issues de la partie orientale du continent sont étonnamment plus rares et confidentielles, du moins pour nos oreilles occidentales. Le collectif Owiny Sigoma Band, originaire pour partie du Kenya, est pourtant la preuve que l'Afrique de l'est regorge elle aussi de trésors sonores. 
Produit par Gilles Peterson sur son excellent label Brownswood Recordings, le groupe est en fait moitié Kenyan/moitié Anglais. D'un côté on trouve Jesse Hackett connu pour son appartenance à Gorillaz mais aussi son intéressant projet soul/beats Elmore Judd, de l'autre plusieurs musiciens Kenyans emmenés par Joseph Nyanmungu et sa lyre traditionnelle à 8 cordes. Rajoutez la participation sur deux titres du plus célèbre des gorilles, Damon Albarn (dont l'amour pour l'afrobeat et la world-music n'est plus à démontrer depuis ses collaborations avec le batteur de Fela, Tony Allen), et vous obtenez un étonnant cocktail afro-disco qui ne devrait pas laisser grand monde de marbre.
L'omniprésence de la lyre Nyatiti (un des instruments incontournable de la musique Kenyanne) apporte à l'album beaucoup d'exotisme mais c'est surtout son association avec des lignes de basses et de batteries presque "house" qui donne toute son originalité au disque. Des titres comme "Wires", "Margaret Okudo", "Doyoi  Nyajo Nam" ou "Nabed Nade Ei Piny Ka - Rework" sont réellement novateurs et d'une efficacité redoutable quel que soit le dance floor! 
Mais ce n'est pas tout! Le disque contient aussi plusieurs ballades afro-folks ("Here On The Line", "Gone Thum Mana Gi Nyadhi"...) qui sont autant de délicieux moments hors du temps, perdus quelque part entre Londres et Nairobi...
Ci-dessus quelques extraits en streaming gràce à la page Soundcloud de Brownswood Recordings.


May 7, 2011

Vibes4YourSoul Mixes#11 - Shelter (Nudisco/Re-edits/DeepHouse)

Welcome to our "Shelter"!
This 11th episode of our mixes series is full of warm and cosy nudisco, electro-pop and deep-house vibes.
Gathering recent tracks from some of our favorites producers like The Revenge, Nicolas Jaar or Henrik Schwarz, it also presents demo/white tracks from less well-known artists like Reset* or Combolito*  whose soundcloud pages are full of great musical surprises.

Enjoy!

Tracklisting, dwnld and streaming links below :



Vibes4YourSoul Mixes#11 - Shelter (Nudisco/DeepHouse) from Vibes4YourSoul at Letsmix.com

Tracklisting :
Nel Oliver - Dream On (The Revenge Edit)
Mandrill - Gettin In The mood (Super Value Edit) (4'50'')
Combolito* - It's A Love Thing (Edit) (10'28'')
Jamie Woon - Night Air (16'02'')
Hercules & Love Affair - Leonora (20'28'')
Max Essa - Uptown Vibration (24'23'')
Nicolas Jaar - Can't See What Is Buring Here (30'39'')
6th Borough Project - Burt (The Journey) (35'45'')
Reset* - LowSlungStallions - Criticize (42'08'')
Henrik Schwarz - Labeille (50'25'')


Bienvenue dans notre Shelter!
Ce 11ème épisode de notre série de mixs oscille entre nudisco, electro-pop et deep house.
Vous y trouverez quelques nouveautés de producteurs souvent évoqués sur le blog (The Revenge, Nicolas Jaar) mais aussi de très bonnes démo/white d'artistes quasi inconnus comme Reset* or Combolito* dont les pages soundcloud valent le détour.
Tracklisting, liens dwld et streaming ci-dessus.
Enjoy!



You can find links to all our selections/podcasts (focusing alternatively on the worlds of jazz, soul, funk, afro, latin, folk...) and mixes (house, nudisco, beats, dubstep...) HERE!



May 4, 2011

V4YS Album Review - The Revenge - Reekin'Structions & 6th Borough Project - One Night In The Borough

Anyone loving groovy underground house and so-called "nudisco" sounds has probably heard of Graeme Clark or one of his many different projects (The Revenge, Ooft, 6th Borough Project...). The Glasgow-based producer has consistently been releasing killer grooves for the last 3 or 4 years. His specialty? Re-Editing classic gems and creating irresistible slo-mo undergound house beats.
Following countless great EPs and remixes, he now changes gears to simultaneously release his first two LPs, Reekin'structions and One Night In The Borough.

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Let's start with Reekin'structions, out now on Z Records.
Produced under his The Revenge alias, this album is a compilation of disco/funk re-edits in which Graeme brilliantly demonstrates that editing truly is an art.
Starting with a very interesting selection of mostly overlooked 70s & 80s rare grooves, he manages to retain each track's original soulfulness while adding a subtle house touch by alternatively rejuvenating basslines, drums or synth layers.
His rework of Lletta Mbulu timeless disco anthem "Kilimanjaro" probably is the best example of this editing talent, but his edits of tracks like Nel Oliver's Dream On or Johnny Adams' Feel The Beat also show his ability to ignite dancefloors with slower-tempo grooves.
Editing with a capital "E", period!

Courtesy of The Revenge's soundcloud page, please find below a streaming of the album :



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Then comes the LP "One Night In The Borough"  from 6th Borough Project on the excellent label Delusions Of Grandeur.
6th Borough is Graeme's house side, a project he set up in 2008 with Edinburgh-based veteran Dj & producer Craig Smith.
This Lp only features new material covering the various  underground house styles 6th Borough has accustomed its fans in the remarkable series of EPs released since their debut.
From slo-mo cuts ("Deep C", "If The Feeling Right" which nicely samples Leon Ware's legendary song "Rockin You Eternally"), to mid-tempo house tracks  ("Burt The Journey", "Back To Me"...) or darker uptempo moments ("Iznae", "Burt Inside") the album is a condensed version of a great house night, neglecting neither the warm-up nor the dawn hours!

Courtesy of The Revenge's soundcloud page, please find below a streaming with a few extracts :