October 16, 2011

V4YS Album Review - Tropics - Parodia Flare (Planet Mu Recordings)

Downtempo, chillwave, synth-pop, bass music…you’ll find hints of multiple musical genres in Tropics’s first Lp on Planet Mu recordings. But no need to feel overwhelmed, if Parodia Flare may lack a clear direction, it is nevertheless a captivating record whose poetic sound can quickly become addictive.
An accomplished musician on top of a gifted producer, Uk-based Tropics (aka Chris Ward) displays a fine balance between "live" instruments and digital effects. As often in chillwave-like productions, keyboards and synths play an important role (think Toro Y Moi, Washed Out…), the special touch here is elsewhere, it lies in his use of guitars. Source of glimmering melodies, their subtle sound is reminiscent of Shlohmo’s work (see our review of his new LP here) albeit with something of a pop angle. While vocals dare not take centerstage (yet?), hidden somehow by a range of effects, their presence on several tracks bring a nostalgic indie/pop flava to an album that really opens many (musical) doors.
Pick one and get lost in Tropics' enchanting world!

Below a streaming of "Parodia Flare" & "Going Back" :



Downtempo, chillwave, synth-pop, bass music...vous trouverez traces de bien des univers musicaux dans le premier album de Tropics qui sort sur le label Planet Mu recordings.
Mais n'ayez pas peur du vertige, si Parodia Flare ne possède pas une ligne directrice bien arrêtée, il n'en demeure pas moins un album captivant dont émane un son poétique aux propriétés quasi addictives.
Musicien complet en plus d'être un producteur de talent, Chris Ward (le jeune anglais qui se cache derrière ce projet) arrive à trouver dans ses compositions un juste équilibre entre instruments enregistrés "live" et effets digitaux.
Si comme souvent dans ce genre de productions downtempo les claviers et synthés ont une place importante (on pense à Toro Y MoiWashed Out…), la signature de Tropics se trouve ailleurs, dans son jeu de guitares. Source de mélodies scintillantes rappelant d'ailleurs un peu le dernier album de Shlohmo (review ici), il s'en démarque par une écriture plus "pop", direction confirmée par la présence de vrais vocals sur plusieurs titres. Si ces derniers ne semblent pas encore totalement assumés, camouflés par une ribambelle d'effets, ils donnent néanmoins une jolie note indie à un disque qui ouvre décidemment bien des portes musicales.
Choisissez en donc une, passez le seuil et perdez-vous dans le labyrinthe enchanté de Chris Ward, les "Tropics" c'est aguichant non?


Ci-dessus streaming des morceaux "Parodia Flare" et "Going Back".


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