August 20, 2012

Antibalas - Antibalas (Daptone Records)


5 years after their last album, the band who was at the onset of the afrobeat scene revival in the early 2000's is finally back with a new LP out on Daptone Records.

Antibalas recorded this self-titled record at the label famous old-shool studio in Brooklyn under the umbrella of their former guitarist turned successful producer Gabriel Roth
Following a long break during which some band members contributed to the phenomenal success of Broadway musical Fela! and others worked on solo projects or toured with a host or renowned bands, the combo reunited to offer us what I consider as their most accomplished studio work to date and the best afrobeat record of 2012.

Gathering some old tracks from their core live playlists that had never found a spot on previous albums and brand new cuts, the LP focuses on the groove side of afrobeat with irresistible rythmic lines lightened up by Abraham Amayo's abrasive lyrics. If I had always favored their live acts over their recordings since I first fell in love with their stage energy in 1999, this new album is a clear game changer to me. Recorded in less than three weeks, it demonstrates the maturity of a band that keeps improving while making no commercial compromise and keeping its remarkable humanist and open-minded approach.
An essential record, and, hopefully, a forthcoming world tour? 

Below video of the explosive Dirty Money, evoking some very topical matters...



5 ans après leur dernier disque, le groupe qui est à l'origine du renouveau de la scène afrobeat depuis le début des années 2000 est enfin de retour avec un disque explosif sur l'incontournable label new-yorkais Daptone Records
Simplement intitulé Antibalas, ce nouvel opus est à mon sens le meilleur enregistrement studio d'un groupe qui n'est clairement plus seulement un phénomène de scène. Mettant avant tout l'accent sur la facette "groove" de l'afrobeat, chaque titre offre d'irrésistibles lignes rythmiques qui s'embrasent littéralement lorsqu'elles sont mises en contact avec les lyrics toujours abrasifs et caustiques du chanteur Abraham Amayo
Fidèle à leur approche communautaire le disque a été en partie écrit et enregistré en moins de trois semaines dans les studios old-school du label à Brooklyn sous l'égide de l'ancien guitariste du groupe devenu un producteur renommé, Gabriel Roth. Il devrait être suivi, je l'espère, d'une tournée internationale après leur marathon en cours aux Etats-Unis.
Ci-dessus video de l'extrait Dirty Money, symbole de leur fibre revendicatrice.









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