June 28, 2013

V4YS Ep Review - The Fontanelles - Pinprick/Criminality EP (First Word Records)

It's always a good time for a healthy draft of afro vibes. London-based combo The Fontanelles' first EP brings just that...and more !

Set-up to perform as the onstage band for the Uk version of the musical Fela!, the British crew sounds as fresh and powerful as Antibalas, my favorite contemporary afrobeat band, who actually heavily contributed to the Broadway success of the show.

Now done with their Shaftesbury Theater assignment, The Fontanelles can make way to their own joyful afro sounds. Going from heavy afrobeat to dub-influenced afro-jazz, this impeccable debut two-track EP, out now on First Word Records, will probably make you want to discover them in a hot & sweaty underground club.

Extract below :

June 27, 2013

V4YS Album Review - Jagwar Ma - Howlin (Marathon Artists Records)

After french duo Juveniles last month, here is another excellent debut electro/indie LP to lighten up your summer !

 Howlin from Sydney-based duo Jagwar Ma (Gabriel Winterfield & Jono Ma), is a colourful indie moment joining the dots between modern electro-pop and 70's psychedelic rock. Think LCD Soundsystem sharing a stage with The Beach Boys with a surprise featuring from The Doors.

Dance-floors-proof anthems (Four, Uncertainty...), soulful hippie-flavored pop songs (Let Her Go, Come Save Me, Man I Need...), slo-mo dreamy moments (What Love, Backwards Berlin, The Throw)...there's nothing to ditch in this very convincing record, that may quickly become the soundtrack of your upcoming holidays.

Extracts below :

Après les rennais de Juveniles le mois dernier, voici un autre premier album electro/indie qui devrait illuminer votre été. 
Oeuvre des australiens de Jagwar Ma (Gabriel Winterfield & Jono Ma), Howlin est un disque chaleureux rapprochant l'electro-pop des années 2000 et le rock psychédélique des 70's. Imaginez LCD Soundsystem partageant une scène avec les Beach Boys, le tout sous l'oeil goguenard des Doors. Hymnes dance-floors-compatibles (FourUncertainty...), titres pop à l'accent hippie (Let Her GoCome Save MeMan I Need...), passages slo-mo plus planants (What LoveBackwards BerlinThe Throw)...il n'y a rien à zapper dans ce disque séduisant qui a tout pour devenir la bande originale de vos vacances à venir !
Extraits ci-dessus.

June 25, 2013

The Gene Dudley Group - Saturday Shifting EP (Wah Wah 45s Records)

Here is a new groovy treat from the always fresh Wah Wah 45s crew.

A joyful cocktail of vintage instrumental soul/funk, with a hint of afro vibes, this Saturday Shifting EP sounds like the legacy of a seasoned old-school live combo. But guess what, apart from a couple of featurings, 27 year-old UK musician Gene Dudley did it all !

From drums to horns, from bass to guitar or piano, he displays his musical genius, adding a solid dose of energy in compositions that should have you stretch that lazy booty...just in time for the summer !

Extracts below, EP available on July 15th :

Le toujours rafraîchissant label Wah Wah 45s ranime une fois de plus le Groove avec ce joyeux Saturday Shifting EP, cocktail détonnant de soul/funk vintage, relevé de quelques influences afros. 
A l'écoute aucun doute, on visualise son enregistrement par un combo old-school, rompu à la scène et aux longues séquences d'enregistrement studio en conditions live. Tout faux. C'est en fait l'oeuvre d'un jeune musicien britannique surdoué, Gene Dudley, qui a écrit et interprété la quasi intégralité du disque. Basse, batterie, guitare, cuivres, il ne recule devant rien et véhicule au passage une bonne dose d'énergie. Timing parfait pour dégourdir son petit derrière avant l'été !

Extraits ci-dessus, maxi disponible le 15 Juillet prochain.

June 22, 2013

V4YS Ep Review - Tropics - Home & Consonance EP

Back in 2011, when bringing to your attention Tropics' (aka Uk-based Chris Ward) first outstanding LP Parodia Flare, I said that alongside his outstanding chill-wave producing talent, we could somehow guess the great singer in him. Hidden behind beautiful digital effects at the time, his voice is now fully uncovered through Home & Consonance, a new superb EP he released last month on Five Easy Pieces Records.

Warm laid-back melancholic synth-pop sounds you'll find hard to stop !

Full streaming below :

June 21, 2013

V4YS Album Review - Gold Panda - Half Of Where You Live (Ghostly International Records)

After the five star Lucky Shiner from 2010, sampling master & producer Gold Panda (aka Derwin Panda) is inviting us to his second long distance electro journey.

On Half Of Where You Live, out now on Ghostly International, he adds a backpacker vibe to his subtle electronic sound. From Asia to South-America, this new LP delicately blends a wide range of exotic musical samples to Gold Panda's exquisite deep post-dubstep world.

Fasten your seat belt and enjoy this truly fascinating musical experience !

Extracts below :

Après le 5 étoiles Lucky Shiner en 2010, l'expert ès samples & producteur Gold Panda (aka Derwin Panda) nous invite pour son second voyage electro au long cours.
Sur Half Of Where You Live, qui sort sur le label Ghostly International, il ajoute un esprit vagabondeur à son univers electro raffiné. Le Britannique pioche ainsi certains samples dans l'imaginaire asiatique et sud-américain, pour colorer un peu plus ses rythmes finement ciselés. Lorsque le son post-dubstep qui le caractérise se fait aussi cosmique, il devient une expérience musicale tout à fait fascinante. Attachez vos ceintures et laissez vous aller !

Extraits ci-dessus.

June 20, 2013

Gas-Lab feat.Traum Diggs - Jazz Hop feat. Natayla

I feel bad as I've been willing to mention Argentinian beatmaker Gas-Lab work for several months now...but I got jammed with other stuff and I simply forgot...until he hit me this week with this new phenomenal single in collaboration with American MC Traum Diggs and singer Natayla (and also with Jay Dilla or Guru's Jazzmatazz who are definitely somewhere in that one...).

Anyway, enjoy the superb video below and take some time to dig Gas-Lab's numerous quality underground Hip-Hop productions on his Soundcloud page !

June 18, 2013

V4YS Album Review - Cuttooth - Cuttooth (4Lux Recordings)

Sweet surprise in my inbox today from Northern England. If you're into soothing soulful downtempo sounds, then you should enjoy Newcastle-based producer Cuttooth new self-titled LP, out next week on Dutch label 4Lux.

Dark and mysterious, Cuttooth's sound universe revolves around super slow-motion beats, dreamy synths-led melodies and a mixture of organic samples. But his production skills truly take off when  illuminated by intense vocal featurings from a remarkable trio of singers. Sarah Linares (whom I've already talked to you about a while ago), Hyperdub label's King Midas Sound Japanese singer Hitomi, and up-and-coming Uk singer Bridie Jackson bring some addictive majesty into the mix. This is where a kind of Portishead-like parallel kicks in...

Extracts below :

Jolie surprise cette semaine dans ma boite mail, venue du nord de l'Angleterre. Si vous appréciez les sonorités trip-hop langoureuses, alors le nouvel album éponyme du producteur de Newcastle Cuttooth, qui sort la semaine prochaine sur le label néerlandais 4Lux, est fait pour vous.
Sombre et mystérieux, l'univers sonore de ce jeune artiste tourne au ralenti, autour de beats profonds, de synthés vaporeux et de samples évoquant la nature. Ses qualités de producteurs éclatent réellement au grand jour lorsqu'il magnifie ses compositions en collaborant avec un remarquable trio de chanteuses.
On se délecte ainsi des voix de Sarah Linares (dont je vous avais déjà parlé il y a quelques temps), d'Hitomi, chanteuse d'un des groupes phare du label HyperdubKing Midas Sound et enfin de Bridie Jackson, révélée récemment par la direction artistique du festival de Glastonbury. La délicatesse et la douceur de leurs interprétations apportent une réelle majesté à ce très joli disque, qui évoque parfois Portishead.

Extraits ci-dessus.

June 16, 2013

V4YS Album Review - Zoomin' on Akromégalie Records

Let's stay in France to highlight the sound of Akromégalie Records, a remarkable Paris-based underground jazzy Hip-Hop project.

Set-up in 2008 by producers Lex & Parental, hosting their own instrumental hip-hop productions as well as French rap releases from the Kahlex trio (that sees them collaborating with fellow producer Le Makizar), each of the outfit release spells Groove with a capital G.

Infectious rhythmic frames, splendid melodies, a diverse & classy range of soulful instruments samples, and an unstoppable flow on rap tracks are the required elements to bake quality beats. The Akromégalie crew has a bag full of those...plus a unique production talent that makes the difference between "cool beatmaking" and true jazzy Hip-Hop. Massive support required !

Some of my favorite tracks below, visit their Bandcamp or Soundcloud Pages for a deep dive into their musical universe.

 On reste en France pour un petit coup de projecteur sur l'équipe d'Akromégalie Records, remarquable projet parisien d'underground Hip-Hop. 
Créé en 2008 par les producteurs Lex & Parental, le label respire le Groove à tous les étages. Il héberge, entre autres, les chaleureux titres instrumentaux du duo et les imparables productions de rap français du trio Kahlex (qu'ils forment avec leur compère Le Makizar).
Lignes rythmiques irrésistibles, superbes mélodies, éventail riche et varié de samples instrumentaux, flow finement ciselé sur les titres chantés...on connait les pré-requis pour concocter des beats de qualité. L'Akromégalie crew a tout ça en stock et il y ajoute un ingrédient beaucoup plus rare : un impressionnant talent de production qui fait la différence entre "cool beatmaking" et vrai jazzy Hip-Hop. 
A faire tourner sans modération !

Ci-dessus petite sélection parmi mes titres favoris. Plus de merveilles à découvrir sur leurs pages Bandcamp et Soundcloud.

June 15, 2013

V4YS Album Review - Juveniles - Juveniles (AZ Records)

More cheering electro/pop vibes with one of my very favorite release in that space this year, Rennes-based duo Juveniles (aka drummer/producer Thibault Doray & singer/guitarist Jean-Sylvain Le Gouic) self-titled debut LP, out now on AZ Records.

Already known, thanks to a couple of promising EPs, by those who enyoy Kitsune label sounds, the duo delivers an impressive cocktail of 80's-inspired new-wave sounds, with a UK indie melancholic twist.
Helped on the production side by French electro/pop whizz-kid Yuksek, bringing a hot funky touch, the record radiates some kind of fraternity feeling. Enjoy the deluge of spacey keyboards, the intense voice of Jean-Sylvain Le Gouic, and get ready to fall for Juveniles' sunny anthems !

P.S. : highly recommended live experience as well if they perform anywhere near you !

Extracts & teasers below :

Voici l'un de mes gros coups de coeur de l'année dans le registre electro/pop, avec la sortie du premier album éponyme du duo Rennais Juveniles (aka le batteur/producteur Thibault Doray & le chanteur/guitariste Jean-Sylvain Le Gouic) sur AZ Records.
Déjà connu par ceux qui aiment l'excellent label Kitsune, sur lequel ils avaient essaimé deux maxis prometteurs en 2011 et 2012, le groupe franchit un pallier avec ce premier LP enthousiasmant. Cocktail inspiré par les sonorités 80's new-wave, mais aussi par la touche mélancolique du rock indé britannique de la même période, le disque bénéficie en sus à la production de la patte funky de Yuksek
Des déluges de keyboards planants, à la voix profonde et intense de Jean-Sylvain Le Gouic, les hymnes chaleureux du duo irradient d'une sorte de fraternité à laquelle il est bien difficile de résister.

Extraits ci-dessus. Expérience par ailleurs hautement recommandée en live s'ils se produisent par chez vous !

June 12, 2013

V4YS EP Review - Gotta - #Crack EP

I've been following the work of french DJ, pianist & producer Gotta for a while, especially enjoying his cool R&B & nu-jazz edits, that I regularly play during my DJ sets.
He's now releasing a beautiful EP featuring two original compositions, high on soulful emotions.

Scents of Maxwell with a Kendrick Lamar seasoning for the splendid Sometimes a badboy cries, hot piano-led nu-jazz ballad for the gliding Circle.

Streaming below, EP available on his Bandcamp Page :

J'apprécie depuis un certain temps déjà les edits et remixes R&B et Nu-Jazz du DJ, pianiste & producteur français Gotta.
Il présente à présent un nouveau maxi, #Crack, rassemblant deux productions originales fleurant bon une nu-soul à la fois chaleureuse et sensuelle. Le superbe Sometimes a badboy cries m'évoque une rencontre entre Maxwell et Kendrick Lamar, alors que l'envoûtant Circle vire au nu-jazz, porté par une classieuse mélodie de piano.
Streaming ci-dessus, le maxi est disponible sur la page Bandcamp de Gotta.

June 10, 2013

V4YS Ep Review - Je$u$ - Schleifen EP (Gergaz Netlabel)

Slovakian netlabel Gergaz is regularly spreading out great underground vibes, digging the work of up-and-coming beatmakers to expose their talent. Latest case in point with Schleifen, the brilliant debut EP from German producer Je$u$ (aka Heyzus Kannibalismus).

Some groovy downtempo beats, a colourful range of strings, horns and vocal samples and a delightful Balkan feeling make this release stand out.

Extracts below, EP available on Gergaz's Bandcamp page :

Créé en 2008, le netlabel slovaque Gergaz essaime régulièrement les jolies surprises musicales, s'attachant à exposer le travail de beatmakers prometteurs. Dernier exemple en date, ce très joli Schleifen EP, première sortie du producteur allemand Je$u$ (aka Heyzus Kannibalismus). 
Une rythmique downtempo bien groovy, une orchestration très riche superposant cuivres et cordes, des samples vocaux bien sentis et un soupçon d'exotisme Balkan font de ce maxi une belle réussite.

Extraits ci-dessus, maxi disponible sur la page Bandcamp du label.

June 8, 2013

V4YS Album Review - Mount Kimbie - Cold Spring Fault Less Youth (Warp Records)

In 2010 their outstanding debut LP Crooks & Lovers quickly imposed UK duo Mount Kimbie (Dominic Maker & Kai Campos) as a leading figure of a London electronic/bass/pop scene in full creative mode.

Now collaborating with the always thought-provoking Warp label, the duo just released Cold Spring Fault Less Youth, an impressive second album that sees them experimenting with more musical genres.

While delicate electro moments, like the pre-released Made To Stray, act as a reminder of their core strengths, they prove themselves as much more than a brilliant electro act by adding an exquisite ladle of indie/pop influence on several tracks (Home Recording, So Many Times So Many Ways, Fall Out...). More live instrumentation & a successful emphasis on their own singing blend naturally with their digital tricks and should definitely open more creative doors. Finally, a mesmerizing featuring by up-and-coming British singer/songwriter King Krule on two songs (You Took Your Time, Meter Pale Tone) offers a post-dubstep/dub detour, reminiscent of recent production from the likes of Darkstar.
In sum, an incredibly diverse record that should seriously challenge your curiosity !

Extracts below :

En 2010 le duo britannique Mount Kimbie (Dominic Maker & Kai Campos) s'était naturellement imposé comme l'une des figures de proues d'une scène electronic/bass/pop londonienne alors en plein boom.
Collaborant désormais avec le label avant-gardiste Warp, le duo vient de publier Cold Spring Fault Less Youth, un second album séduisant qui les voit pousser plus loin leurs expérimentations musicales.

Si on retrouve les délicats moments electros qui ont fait leur renommée (tel le sublime Made To Stray, extrait révélé il y a quelques semaines), le virage audacieux vers des influences indie/pop (Home RecordingSo Many Times So Many Ways, Fall Out...) leur permet de s'affranchir d'une étiquette "electro uk" définitivement trop réductrice pour décrire leur univers artistique. 
Le recours à plus d'instrumentations "live"et à leur talent de chanteurs est une réussite. Elle leur ouvre un nouveau champ de possibilités que leur infinie palette d'effets digitaux permet de magnifier. Pour compléter ce panorama déjà riche, la découverte du jeune chanteur/songwriter King Krule permet d'aller faire une ballade envoûtante du coté post-dubstep/dub lors de deux morceaux (You Took Your TimeMeter Pale Tone), qui ne sont pas sans évoquer l'univers intriguant d'un autre artiste de Warp, les anglais de Darkstar.

Extraits ci-dessus.

June 3, 2013

V4YS Album Review - Tall Black Guy - 8 Miles To Moenart (First Word Records)

Since I came across his work a couple of years or so ago, I've been regularly digging the jazzy Hip-Hop demos, edits and mixtapes of Detroit-based Tall Black Guy (aka Terrel Wallace). The talented producer is now bringing his game to another level with the release of his debut LP, 8 Miles To Moenart.

Thought as a vibrant tribute to the incredible musical legacy of his hometown of Detroit, the album gathers all I love about jazzy instrumental beatmaking, namely groovy rhythmic frames, soulful keyboards and well chopped vocal samples. Add a hot vocal featuring by local MC Ozay Moore on the brilliant single Mon Amie De'troit and you're in for some seriously cool Hip-Hop vibes !

Extracts below :

Depuis que je suis tombé sur quelques uns de ses edits et démos il y a deux ans environ, je me délecte de chaque nouvelle surprise en provenance du producteur de Detroit Tall Black Guy (aka Terrel Wallace). 
Il franchit aujourd'hui une nouvelle étape avec la sortie de son premier album 8 Miles To Moenart.

Si, comme moi, vous aimez le beatmaking instrumental aux lignes rythmique groovy, aux claviers chaleureux et aux samples vocaux finement ciselés alors ce disque devrait vous plaire. Pensé comme une ode à l'immense héritage musical de sa Motor City, le disque contient en plus un joli featuring vocals d'un MC local, Ozay Moore, qui illumine le seul titre chanté du disque, Mon Amie De'troit. Du hip-hop jazzy comme on l'aime !
Extraits ci-dessus.

June 1, 2013

V4YS Album Review - Baths - Obsidian (Anticon Records)

Back in 2010 LA-based Baths (aka Will Wiesenfeld) enchanted me with Cerulean, his extremely creative abstract pop debut LP. Obsidian, his new effort on Anticon Records, is another nice surprise, while tasting very differently.

Spreading a darker mood (a trace of Will's recent serious, but now overcome, health problems?), it features a more regular song format than the beatmaking collage style of Cerulean. More melodic, this second album still enjoys the remarkable sound texture characteristics that made its predecessor stand out. Obsidian also leaves a larger role to Baths' singing talent, adding a moving feeling of gravity and contributing to its addictive modern melancholic atmosphere (that may ring a "James Blake" bell with you).

Extracts below :

En 2010 Cerulean, premier album du producteur californien Baths (aka Will Wiesenfeld), fut l'un de mes coups de coeur de l'année. Obsidian, son nouveau disque chez Anticon Records  est une nouvelle réussite, à l'atmosphère très différente.
Est-ce du aux moments difficiles que Will a traversé suite à de sérieux problèmes médicaux (heureusement terminés)? Toujours est-il que si nouveau disque bénéficie d'une texture sonore tout aussi remarquable que Cerulean, il s'en dégage une noirceur jusque-là inédite chez Baths. Adoptant un format d'écriture plus classique (réelles chansons vs beatmaking), Obsidian laisse une part bien plus importante à son talent de chanteur. Cela contribue sans doute au sentiment indéfinissable de gravité qui transpire du disque, et à instaurer sa mélancolie futuriste, sorte d'oxymore musical qui n'est par ailleurs pas sans rappeler les productions d'un certain James Blake

Deux extraits ci-dessus.