January 28, 2014

Zara McFarlane - If You Knew Her (Brownswood Recordings)

Ever since the advance release a few months ago of her amazing cover of Junior Murvin reggae classic Police & Thieves, UK singer Zara McFarlane second LP was one of the record I was most eagerly awaiting.

Out now on Gilles Peterson always prescient Brownswood Recordings label, If You Knew Her is an inspiring journey into Zara's authentic nu-jazz world. Adding moving words to the delicate & minimal notes from her remarkable band (among whom pianist Peter Edwards), the young British singer's sensitivity works magic all along. I'm no controller, but to me she's definitely validated her ticket to the contemporary Jazz singers first class train, alongside the likes of José James, Gregory Porter or Laura Mvula.

A few extracts below, among which my favorite track, Angie La La, with Leron Thomas as a guest on trumpet and vocals (whose recent debut LP is another one to check out).



Depuis la révélation il y a quelques semaines de sa splendide cover du classique reggae de Junior Murvin, Police & Thieves, j'attendais avec beaucoup d'impatience le second album de Zara McFarlane.
Disponible sur l'excellent label de Gilles Peterson Brownswood Recordings, If You Knew Her tient toutes ses promesses. Voyage sensoriel dans le délicat univers nu-jazz de la jeune chanteuse britannique, on y découvre ses textes intimistes, couchés sur le cadre rythmique épuré d'un remarquable trio emmené notamment par le pianiste Peter Edwards. Un disque plein de sensibilité, qui la place sans aucun doute dans le wagon de tête des chanteurs Jazz contemporains, avec des compagnons de voyage tels que José James, Gregory Porter ou Laura Mvula.
Quelques extraits ci-dessus, notamment Angie La La, avec un guest épatant dont je vous parlais récemment à l'occasion de la sortie de son premier album solo: le trompettiste et chanteur américain Leron Thomas.



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